五位即將進入關鍵賽季的NBA球員!再不打出成績就要走人!Ben Simmons小心了

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NBA新一個賽季,還有兩個月又會再次展開。對於很多NBA球星而言,新一季將對他們自己以及所在的球隊,無論是常規賽、季後賽或休季期,都有著很重大的影響。有些球星會在新一季將自己及球隊提升到新的層次,休季期間獲得巨額合同;有些則表現不似預期,從神壇上倒下來,輕則被球隊交易出去,重則從此一蹶不振,甚至乎消失於NBA。這種情況特別會出現在一些被人期待以久的球星或組合,我們稱之為關鍵賽季。

《狂籃日記》今日要跟大家分享一下,會在2023至2024年度,進入關鍵賽季的五位NBA球星。

Zion Williamson

第一位要講的球星是Zion Williamson。這位2019年的NBA狀元,一直有著恐怖的體格,只要他能上陣,就能交出統治級的表現。但問題就在於,他到底能否上陣。

Zion Williamson因腳傷關係,缺席了2021至2022年整個賽季,雖然如此,他在去年夏天仍能以5年1.93億美元與Pelicans續約。去季也迎來了他的復出,但可惜只打了29場,又再次賽季報銷。

Zion Williamson
Zion Williamson去季只為Pelicans上陣29場,傷患一直是他的問題。(圖片:Sports Illustrated)

Zion Williamson的實力不容置疑,他在場上的影響力甚大。在他受傷前的一季,即2020至2021年,他場均交出27分7.2籃板3.7助攻,命中率高達61.1%。去季他雖然只上陣29場,但仍交出了非常亮麗的數據,場均得26分7籃板4.6助攻,命中率同樣超過6成。

而在缺少Zion Williamson之下,Pelicans仍然有著不錯的陣容及表現,特別是Brandon Ingram的成長,加上C.J. McCollum的領導,還有一班年輕核心陣容,似乎讓Pelicans看到,即使沒有Zion Williamson,球隊也能打出不錯的成績,也因此在今個夏天,開始出現了他會被交易出去的傳聞。

假如Zion Williamson來季再次受傷或未能打出預期的成績,我們也能理解Pelicans為何不再願意等待Zion Williamson的康復,畢竟他們手上經已有不錯的年輕球員。Zion Williamson去季簽下了巨額合同,他必需要以行動証明自己的價值,以及讓Pelicans看到他對球隊的影響力。所以來季他將迎來關鍵賽季,不單止要減肥保持健康,還須要展現出實力,否則Pelicans或會真的將他交易出去,以換來更好、更健康的球員。

Trae Young

第二位進入關鍵賽季的球員,是Trae Young。時間回到2021年的NBA季後賽,Trae Young的表現獲得球迷們的讚賞,球隊更晉級東岸決賽,而且他可說是NBA新晉球星之一,將他放在進入關鍵賽季五位球員當中,大家或者會覺得有點奇怪。

去季Trae Young場均交出26.2分10.2助攻,看似不錯的數據,但實際上他跟Jalen Green一樣,成為了投籃出手次數達1,200次或以上,但得分效率最低的球員。他的三分命中率是33.5%,是新秀賽季以來最差的一季。而且他的Long Two(遠中距離)的命中率也在下降。在2020至2021以及2021至2022年的賽季,他的Long Two命中率分別是53%及51.3%,而上個賽季則降至41%。與此同時,扣除他的三分投籃,他的兩分球命中率,也來到職業生涯最低的47.6%。

Atlanta Hawks' Trae Young during the first half of Game 3 of a first-round NBA basketball...
Trae Young的進攻效率,值得球迷們關注。(圖片:Upper Michigan’s Source)

Trae Young在得分數據上看似沒有很大的問題,但實際上他的得分效率卻在驚人地大幅下降,加上他為人詬病的防守,以及無球跑動方面讓人失望的表現,來季他在球隊中所擔任的角色或影響力,不禁讓人擔憂。Hawks在過去五年,連同頂替主教練一職的助理教練,一共換了四名教練,讓Trae Young背負了「教練殺手」的名稱。來季是新教練Quin Snyder首次執教一個完整賽季,加上另一全明星級別的隊友Dejounte Murray經已與Hawks續約,Trae Young能否再次打出高效表現,協助球隊走得更遠,值得球迷們的關注。

Kawhi Leonard & Paul George

第三及第四位進入關鍵賽季的球員,來自同一支的球隊,他們來季的表現不單影響了他們自己的合約,同時影響著這對組合能否繼續,甚至是整支球隊的命運。他們就是Clippers的Kawhi Leonard及Paul George。

今季結束之後,Kawhi Leonard及Paul George都擁有球員選項。如果他們一起跳出合同,尋求一份高薪長期的合約,Clippers就要選擇繼續留下他們,還是另有計劃。

 Clippers stars Kawhi Leonard and Paul George take the court together during the fourth quarter of a game Nov. 20 against the Celtics at Staples Center.
Kawhi Leonard及Paul George的實力不容置疑,但二人始終未能帶領Clippers走得更遠。(圖片:Los Angeles Times)

無論Kawhi Leonard還是Paul George,兩位都有足夠的實力獲得巨額合同,但可惜的是,這兩位超級球星往往在關鍵時刻,特別是季後賽,很多時候都因傷未能上陣。他們二人經已加盟Clippers四個賽季,來季是第五個賽季,但兩人各自都從沒試過在單季出戰超過60場常規賽。四個賽季下來,二人只有118場賽事同場作戰,每年平均只有29.5場一同出戰。這也讓球隊繼續在他們身上投資大額的金錢變得非常冒險。

另外,Clippers將會在2024至2025年度的賽季搬入新的主場館,球隊當然希望能擁有一些知名球星來吸引觀眾入場,提升球票的銷情。這樣Clippers是否續約二人的情況,更為複雜。

Kawhi Leonard及Paul George來季的目標,自然也是要保持健康,並聯手打出好成績,這樣才能在賽季結束後獲得更長期的巨額合同;而Clippers也要考慮二人的情況,經過五季的合作,到底是要保留他們還是要重新出發,都會在來季結束後,成為Clippers面對的重要議題。正因如此,Kawhi Leonard及Paul George也自然進入了一個關鍵的賽季。因為他們的表現,不單影響自己的合約,更影響這對組合,甚至是球隊的未來走向。

Ben Simmons

最後一位要講的NBA球員,就是Ben Simmons。在跟76ers鬧翻,再被交易至Nets並缺席了整個2021至2022年的賽季之後,去季的Ben Simmons本來預計要作出一個強勢的回歸或表現,以告訴大家他的實際價值。然而,一切發展都不似預期。

首先,正當大家以為Ben Simmons跟Kyrie Irving及Kevin Durant組成三巨頭時,Nets的球隊情況突然有變,Kyrie Irving及Kevin Durant先後要求交易離開。而欠缺進攻意欲的Ben Simmons,雖然在季初曾經展示了更好的侵略性以及具影響力的防守,但最終賽季的大部份時間,Ben Simmons仍然拒絕出手,更傾向尋找傳球的機會。在今年二月中,他就因背傷再無上陣,而他最後出戰的十場賽事,起手次數沒有一次能超過7次,當中更有6場少過5次出手。

他的進攻能力早就成為球迷們的重點批評,加上與76ers翻面以及在Nets的不濟表現,形象及交易價值,正不斷大幅下降。我們期待著他有更佳的進攻心態,打出更好的防守,但過去一季似乎都沒有看到這樣的表現,反而攻防兩端的表現比起在76ers時更差了。

Nets Ben Simmons
Ben Simmons因為跟76ers鬧翻而印象不佳,加上在進攻端差劣的表現,幾乎已被視為是球隊的毒瘤。來季他必須要打出成績,以証明自己的能力。(圖片:amNewYork)

Ben Simmons指背傷影響了他的發揮,而最新消息指他經已完全康復。在經過如此胡鬧的兩個賽季後,來季Ben Simmons若不再打出成績,他的職業生涯也許會變得岌岌可危。因為他的能力、態度以及職業道德,每天都被受質疑,他的價值每天都在下降。來季將會是他的關鍵賽季,再不打出好表現,恐怕日後也難以繼續在NBA眾多頂尖球星當中立足。

以上這五位球員,在新一季都會進入關鍵賽季,他們將會面對不同的挑戰及質疑,每一場的表現都會影響自己及球隊的未來。我們在一個賽季之後再看看,屆時就會知道他們五人到底成為了一個怎樣的球員,起了什麼的變化。

延伸閱讀:

《「不射男」Ben Simmons不射之謎——全因害怕失敗﹖| 絕對不會射的男人》

《關於Trae Young十件你有所不知的事 | Trae Young有恐鳥症﹖| 爸爸是職業籃球員》

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