粗活由我來做!小丑身邊的最強後盾,犧牲自我,成就球隊的Aaron Gordon

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Nuggets有個更衣室傳統,就是每次勝出比賽,教練Michael Malone會在更衣室選出一位最佳防守球員,頒給他一條印有Nuggets隊徽的頸鏈(Defensive Player of Game Chain)。Nuggets在總決賽Game 1勝出比賽後,收到這條頸鏈的球員是 – Arron Gordon。

2014年,Arron Gordon在選秀會中以第四順位被Magic選中後,漸漸成為隊中主力之一。當時他渴望能在球隊擔任更多角色,成為全能球員。2016年,他曾經向《ESPN》記者Zach Lowe表示:「我將成為球隊的第三名後衛,並擔起更多持球的責任,我正為此全力以赴。」

DENVER, CO - MAY 16: Aaron Gordon #50 of the Denver Nuggets dribbles the ball during Round 3 Game 1 of the Western Conference Finals 2023 NBA Playoffs against the Los Angeles Lakers on May 16, 2023 at the Ball Arena in Denver, Colorado.
Aaron Gordon從Magic交易到Nuggets,由主力球員退居成角色球員,他都沒有怨言。為球隊取勝,就是他的目標。(圖片:draftkings.com)

同年,他參加了NBA明星賽入樽賽,披著Magic球衣,與Zach LaVine鬥得難分難解。六個回合過後,最終輸掉了,有網民贈他「最強亞軍」的稱號。Magic球衣和入樽王,就是以往大家對Arron Gordon的印象。

2021年3月,Arron Gordon被交易至Nuggets。Denver是一個小城市,很難在自由市場交易到如LeBron James這些頂尖球星(如果Nuggets今年奪冠就另作別論)。所以這次得到Arron Gordon這種能打三四號位置的側翼球星,無疑填補了他們鋒線位置,也加強了底線無球切入的起動點,為Nikola Jokic提供Jamal Murray以外的另一傳球選擇,成為了Nuggets爭奪總冠軍寶座的一塊重要併圖。

可惜的是,在Arron Gordon加盟一個月後,Jamal Murray在對戰Warriors的比賽中受傷,左膝前十字韌帶撕裂,宣佈無限期缺陣。同年12月,Michael Porter Jr. 因背傷亦宣告無限期缺陣。球隊剛建立了有實力爭冠的陣容,卻因球員傷患問題令爭冠美夢告吹。在2021-2022這兩個球季,球迷看著兩屆MVP的Nikola Jokic帶領球隊苦苦爭扎,連續兩年在季後賽無功而回。

等待了漫長的500多天,今個季初Jamal Murray和Michael Porter Jr.終於傷癒復出,二人的回歸令Nuggets再次被看好,成為季後賽其中一支具威脅的球隊,大家亦將焦點放回Nikola Jokic、Jamal Murray和Michael Porter Jr.的身上。至於Arron Gordon,他不介意自己不再是鎂光燈下的焦點,也深知自己即將退居為角色球員,亦不在乎什麼得分數據,他只依照每場比賽中,教練派給他的工作,默默為球隊爭勝。他已經不再是Magic時渴望在球隊擔任更重要角色的Arron Gordon。

Miami Heat center Bam Adebayo, center, shoots while defended by Denver Nuggets forward Aaron Gordon (50) and center Nikola Jokic during the second half of Game 1 of basketball's NBA Finals, Thursday, June 1, 2023, in Denver. (AP Photo/Jack Dempsey)
為讓球隊獲勝,Aaron Gordon甘願犧牲,教練要他做什麼,他就去做。要防守時就防守,要進攻時就進攻,要幹髒活就幹髒活,絕無怨言。亦正因如此,填補了Nuggets鋒線位置,讓球隊變得更強。(圖片:The San Diego Union-Tribune)

Arron Gordon曾向《The Denver Post》說:「如果球隊需要我投三分,我就會投;如果需要我低位單打,我就會去背籃進攻;如果需要我創造出手機會,我就會負上這個責任;如果球隊只需要我搶籃板,做一些髒活和防守,我會照做。為了幫助球隊贏得總冠軍,幫助Jokic、Jamal、Michael Malone贏得總冠軍,我可以做任何事,就這樣,贏球是我們的最終目標,我會竭盡全力去爭取勝利。」

老土一句,真金不怕洪爐火,是金子始終會發光的。Arron Gordon在整個季後賽表現令人刮目相看。進攻方面,他不是球隊第一進攻點,沒有為他度身訂造的戰術,卻完全做到教練要他做的工作,就是在3、4號位伺機向籃底切入,接應Jokic的傳球直接入樽或補籃。防守方面更不用說,在季後賽防守的都是對方的頂級球星,包括Karl-Anthony Towns、Kevin Durant、LeBron James和「士官長」Jimmy Butler,苦工做盡,其貢獻已不能用數據來計算。他在總決賽Game 1不負眾望,成功守住士官長,令Jimmy Butler僅拿下13分。進攻方面,他亦仗著自己的身體優勢,打出多球bully balls,全場10投7中,貢獻16分、6籃板和1阻攻,成為贏球功臣。

在NBA總決賽Game 1之後,教練Michael Malone指Aaron Gordon是賽事最佳防守球員,並向他頒發印有Nuggets隊徽的頸鏈(Defensive Player of Game Chain),多次稱讚他對球隊的貢獻。(圖片:ANDSCAPE)

在賽後的記者會上,Nuggets教練Michael Malone指出Arron Gordon為球隊犧牲甚多:「我們經常談論Nikola Jokic,但我認為Arron Gordon是無私球員的最佳典範,他明白Jamal、Michael的健康回歸會令他的角色有所轉變,他從沒有反抗,而是樂於接受。他在季後賽對抗Karl-Anthony Towns、Kevin Durant、LeBron James和Jimmy Butler,他為了我們做了很多髒活和累活,但沒得到應得的讚賞。(今次比賽)他們一開始就開始進行換人防守,我認為他在佔據禁區、在禁區得分和上籃方面表現非常出色。我再次強調,他在防守端的努力證明了他對這支球隊的重要性。」

Nikola Jokic賽後亦大讚Arron Gordan:「我喜歡和他一起打球,我喜歡和一些具統治性的大個子打球。他最棒的地方就是接受自己的角色,而且做得非常出色。」

對於大家的讚賞,Arron Gordon繼續保持謙虛,回應說:「我認為是團隊的努力,Michael Porter Jr.也是今場的最佳防守球員,他在防守端多走一步。我們一直交換位置,我們縮窄防守範圍,我們換人防守,這不是單打獨鬥的比賽,這是團隊的努力,換來減慢對方的進攻。」

Denver Nuggets v Minnesota Timberwolves
Aaron Gordon(右)經已成為「小丑」Nikola Jokic(左)的最強後盾。(圖片:SB Nation)

被問到一直站在Jokic和Murray身後,卻安排守著對手的頂級球星,得不到應有的讚賞,他這樣說:「我在這裡不是為了獲得讚賞,我是為了勝利,和這班有才能和熱誠的隊友打球是一個祝福,是一個美好的機會,我喜歡我們在打著正確的籃球。我不在乎我拿了50分還是0分,只要我能影響這場比賽,勝出比賽。」

有記者更指出Arron Gordon在整個季後賽系列成功完成防守重任,可能成為未來50年的談論話題。他笑言:「當我七老八十的時候,肯定會坐在搖搖椅和我的子孫說,我以前成功守住他們。你知道,這是比賽的一部份,這是球隊要我做的工作,這一切都歸功於團隊努力,要場上五位球員一起努力才能做出完整的防守。」

Arron Gordon在總決賽Game 1的進攻如行雲流水,好像找回昔日在Magic的身影。他指:「這是Denver Nuggets的籃球,我們只是找到了錯對防守,我們順著這個優勢打下去。」

昔日令人驚艷的入樽天才,終於找到一支適合自己的球隊,遇到一位真心為球員付出的教練,擁有一班有球技、有才能、有熱誠的隊友,令他甘願犧牲自己,只為球隊爭取勝利。在這個組巨頭、爭球權的NBA年代,Nuggets讓我們看到真正的團隊籃球,Arron Gordon讓我們感受到籃球的無私奉獻,這才是籃球的初心和魅力所在。

延伸閱讀:

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