【數據分析】NBA修改規則及更換籃球,對比賽真的有影響嗎﹖

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今季NBA作出了兩個重大的改革,第一就是將合作了37年的Spalding籃球,更改成為另一品牌Wilson的籃球:第二是修改球例,限制「非籃球動作」,減少持球進攻球員博取犯規的機會,解除了防守球員的防守限制,從而提升防守強度。這兩項改革,季初被視為會提升了防守者的能力,影響NBA的整體進攻,也讓比賽觀賞性提升。但一季下來,這兩個改革是否真的對NBA球員及比賽有影響呢﹖

NBA 修改規則
NBA今季修改規則,又更換籃球,對比賽及球員們又有沒有影響呢﹖

首先說說更換籃球,季初NBA改用Wilson籃球,據NBA的投籃訓練師及球員所說,Wilson籃球的旋轉較Spalding籃球不同,Wilson籃球的旋轉沒有Spalding的多,以致他們投出的籃球速度較慢,也偏向投短。NBA首一個月的投籃命中率,包括三分命中率,確實是有所下降,但其後逐步回升。今個常規賽,NBA平均命中率為46.1%,與近五年相約(去年為46.6%);定點投射,沒有任何阻礙的罰球命中率為77.5%,也是與近3年的平均數相約。可見更換新的籃球,起初確實有些微影響,但球員經過訓練後,經已適應了新的籃球,並回復到正常的投籃水準。

說到這裡,聰明的球迷們一定會想,既然投籃命中率不變,那麼是否代表NBA針對「非籃球動作」的新球例,完全沒用呢﹖首先我們先來談談新球例包括什麼。所謂「非籃球動作」,具體指四種情況:

  1. 投籃球員以非自然的姿勢傾向或跳向防守球員
  2. 進攻球員突然改變方向,刻意撞向防守球員,如側身或突然向後
  3. 投籃球員以不自然的方式踢腳
  4. 進攻球員在投籃或切入時,用手主動勾住防守球員

以上4種情況,過往在NBA是被容許,防守球員也會被吹判防守犯規。但今季改例後,則會判進攻球員進攻犯規。換言之,防守球員的優勢增加了,犯規機會也減少了。但事實上,今季的犯規情況是這樣嗎﹖

然後我們再來看看今季的場均罰球,是21.9次,比起去年21.8次還上升了0.1。場均抄截是7.6,場均封阻是4.7,均與近幾年相約。命中率方面,上述提及,今年的命中率為46.1%,較去年的46.6%有些微降,但對比近五年也是差不多。再看看三分命中率,今季NBA的三分命中率為35.4%,是自2011-2012年以來,最低的一年(跟2015-2016年相同),對比去年的36.7%也低了1.3%。場均起手次數是88.1次,較去年的88.4次稍微下降,也是近四年來最低。場均得分是110.6分,比起去年112.1分低了1.5分,同樣是近四年來最低,不過依然破百。

Trae Young 罰球
Trae Young今季的罰球次數,是新秀球季之後最低的一年。

再來看看幾位擅於博取犯規,甚至被NBA點名,「非籃球動作」修例所針對的三位球員——James Harden、Trae Young及Luka Doncic。James Harden今季場均獲得8.2次罰球,比起去年的7.3次還要多;Trae Young今季場均獲7.3次罰球,較去年的8.7次為少;Luka Doncic今季場均得7.5次罰球,較去年7.1次增加了。換言之,除了Trae Young之外,新規例對James Harden及Luka Doncic幾乎沒有影響,他們的罰球次數變化不大,甚至有輕微上升。

從以上數據所見,NBA整體的防守並沒有很大的改進,但算是有所進步。始終得分、命中率、起手次數及罰球,雖然有些微的下降,但不是很明顯。較為明顯的改變,就是外線三分球的限制始乎增多了。即是說,球員對於外線球員防守的強度,受惠於新球例,防守力度變得更強,要命中三分球,變得沒這麼容易。這點我們也可以在季後賽,從Heat防守Trae Young的方法上略見一二。

NBA今季這兩大改革,更換籃球是基於商業操作,球員們只需時間適應即可;而限制「非籃球動作」的修例,原被視為對比賽最大影響,但一季下來,似乎效果未算很大。不過,外線防守力度確實有所提升,這是大家有目共睹。在球例修改的同時,比賽風格及球員的能力也在不斷演變進化,或者因為這樣,以致數據上未能看到很大幅度的改變。

近年NBA的球風,是進攻至上、三分至上,防守的元素對比起90年代,減低了不少(這也因為在2003-2004年賽季之後,NBA取消了Hand Check),但同時也被人批評沒有防守的NBA太過無聊,球員輕鬆就能得分,沒有了昔日的刺激感及對抗性。NBA也因為這樣而開始收緊條例,希望能提升防守力度。大家又覺得今年的NBA觀賞性有沒有提升呢﹖

數據來源:Basketball Reference

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