NBA球員故事 | 馬刺隊的無名英雄,澳洲原住民的驕傲——Patty Mills

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「籃球啟發了我,讓我敢於追夢,持續成長。這個塑造了我的平台,也讓我可以為自己澳洲原住民身份認同發聲,我知道我能為我的族群,那些被壓迫的人帶來正面影響。」——這句說話來自現時留在Spurs時間最長的球員,Patty Mills。

今日想同大家分享一下馬刺隊的無名英雄,澳洲原住民的驕傲,Patty Mills的故事。

Patty Mills的故事,要由他的父母開始說起。出生於澳洲首都坎培拉(Canberra)的Patty Mills,爸爸Benny是澳洲托雷斯海峽群島(Torres Strait Islands)的原住民;媽媽Yvonne則是澳洲的土著原住民。Yvonne是澳洲以前種族歧視政策,「同化政策」之下的「失竊的一代」(Stolen Generation)。自小就被帶到去白人家庭生活,受盡歧視。及後澳洲取消相關政策後,Yvonne才得以再次跟原住民的母親見面。而身為原住民之後,加上母親Yvonne曾受害於種族政策,因此讓Patty Mills對自己的澳洲原住民的身份有著非常強烈的認同。

Patty Mills的父母因為在Canberra的澳洲聯邦政府機構從事原住民事務的工作而認識及結婚。他們創辦了一支專門為澳洲土著原住民而設的籃球隊「The Shadows」,四歲的Patty Mills閒時就跟著父母去The Shadows打籃球,亦因此展開了他的「籃球生涯」。他當時還成為了澳洲籃球聯賽球隊Canberra Cannons的球僮,亦因此認識了當時隊中的球員David Patrick,一個將會改變他籃球生涯的人。

在成為籃球員之前,Patty Mills同時是欖球界的高手,但後來在欖球及籃球之間,決定選擇了籃球。15歲時,Patty Mills因為出色的球技,進入到澳洲體育學院就讀。

2006年,對於Patty Mills來說,是大豐收的一年。當時只有17歲的Patty Mills,入選了澳洲國家隊青年軍;同年,他更入選成為澳洲國家隊,代表奧洲出戰2006年世界籃球錦標賽,是澳洲國家籃球隊史上最年輕的球員。有趣的是,Patty Mills叔叔Danny Morseu是澳洲第二位代表國家籃球隊出戰奥運的原住民籃球員,他是在1980及1984年代表澳洲國家隊出戰奧運。24年後,第三位澳洲土著球員亦都在2008年北京奧運中亮相,也就是Patty Mills。

同樣是2006年,當年11月份,Patty Mills收到了David Patrick的邀請,邀請他到美國加州Saint Mary’s college讀書及加入他們的籃球隊。原來球僮時間認識的David Patrick,一直跟Patty Mills一家保持良好關係,並留意著Patty Mills的動向。此時David Patrick成為了Saint Mary’s college的助理教練,於是向Patty Mills發出邀請,希望他能為球隊出戰2007-2008年的賽季。

Patty Mills在Saint Mary’s college第一季就成為隊中主力,場均上陣32.1分鐘,拿下14.8分2.1籃板3.5助攻1.8次抄截,打破了學校的新人賽季總得分及單場得分紀錄,更獲選西海岸聯盟的最佳新人及最佳陣容。2009年,他決定參選NBA,最終在第二輪55位被拓荒者選中。在Trail Blazers效力了兩個賽季後,2011年,NBA因勞資糾紛而發生了停擺事件,Patty Mills就回到澳洲籃球聯賽,加盟Melbourne Tigers作賽,其後亦到過中國CBA新疆廣匯飛虎隊效力。最終在NBA復賽之後,他於2012年3月加盟Spurs,也在此遇上了他另一位恩師——Gregg Popovich。

當時Spurs已變得很國際化,隊內的球員都來自五湖四海,球隊的多元文化讓Patty Mills有更好的適應。一開始,Patty Mills是擔當Tony Parker的替補球員,雖然上陣機會不多,但他對球隊及隊友的熱情,永遠是球隊的No.1。沒有上陣的時候,他總是板凳區打氣最大聲的一個;他上場的時候,則會傾盡全力,為球隊爭勝。

Patty Mills的球技未必是Spurs入面最好的,但他對賽事的熱情及投入度,絕不會輸給任何人。每次他一上場,便能立即提供即戰鬥力,為球隊注入動力。他很快就成為Spurs板凳區重要的一員。Gregg Popovich這樣形容Patty Mills:「他是一個不可缺少的角色球員,他能讓你的球隊保持動力。有時候,可能有些事情不對了,球隊少了點能量,這個時候可以把Patty Mills放到場上,然後等待他付出一切,為球隊帶來活力。」

2014年,Patty Mills在Spurs的努力迎來了回報,Spurs拿下了該季的NBA總冠軍。在奪冠的一刻,他披上代表澳洲原住民的旗幟,讓遠在澳洲的族人看到,他們誕生了一位英雄,並將他們的文化及故事,帶上了國際舞台。

在Spurs三位傳奇球員Tim Duncan、Manu Ginobili及Tony Parker相繼退役後,Patty Mills取代了他們,成為了球隊最重要的領袖。教練Gregg Popovich說:「Patty毫無疑問是我們隊中的精神領袖。他的熱情、專注,以及演說後的行動力,通通都有,他是一個很特別的人。」

隊友Derrick White則說:「無論場內場外,Mills都是一個很了不起的人。我從新秀賽季開始就對他非常尊重。他歡迎我的來到球隊,並且經常幫助我。」

現時,Patty Mills是留在Spurs時間最長的球員,並打破了同胞Andrew Bogut的紀錄,成為NBA上陣最多的澳洲球員。

而作為NBA球員,Patty Mills也從來沒有忘記自己澳洲原住民的身份。2020年,NBA的Bubble Season結束後,Patty Mills將他該季剩餘的工資,超過一百萬美元,捐給澳洲的黑人機構,以推動社會公義。他認為自己少少的工資未必能幫上什麼大忙,但更重要的是,他這個小小的舉動能讓所有受種族歧視的人帶來變化,讓他們感到有人支持,同時也讓那些施害者重新反思自己的行為。

及後,他更在澳洲創立新的籃球聯盟,提拔澳洲原住民,鼓勵他們勇敢追夢。Patty Mills說:「籃球作為一種運動,啟發了我並讓我成為出色的運動員。它讓我敢於追夢,持續成長。我對籃球的熱愛,來自於它為我帶來了快樂、喜樂、健康、教育,對生命的一切知識及讚賞。而最終,這個塑造了我的平台,讓我可以為自己澳洲原住民身份認同發聲。當我結合這些經驗,我知道我能為我的族群,那些被壓迫的人帶來正面影響。這讓我想更努力去尋找方法,為受影響的原住民提供更好的機會。」

場上熱愛著自己的球隊;場下擁抱著自己的原住民身份。Patty Mills未必是球場中最耀眼的球星,但他絕對是自己的族群中,最自豪的驕傲。

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