21年來首次成功衛冕!Becky Hammon率領Las Vegas Aces再奪WNBA總冠軍

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去年轉到WNBA執教Las Vegas Aces的前Spurs助理教練Becky Hammon,繼去年率隊奪得隊史首個WNBA總冠軍後,今天以場數3-1擊敗New York Liberty,成功衛冕WNBA總冠軍,而且是21年以來,首支球隊成功衛冕。

Las Vegas Aces在WNBA總決賽Game 3,兩位主力球員Chelsea Gray及Kiah Stokes受傷,二人在Game 4缺陣。Chelsea Gray是去季WNBA總決賽最有價值球員(FMVP),她的缺陣削弱了Las Vegas Aces的實力。不過在Game 4,Las Vegas Aces有A’ja Wilson交出24分16籃板,加上在最後時刻成功防守New York Liberty最後一擊,助Las Vegas Aces以70-69擊敗New York Liberty,奪得今季的WNBA總冠軍。他們是繼Los Angeles Sparks(2001至2002年)及Houston Coments(1997至2000年)後,首支WNBA球隊能夠成功衛冕WNBA總冠軍。

Las Vegas Aces' A'ja Wilson and Mark Davis celebrate with teammates next to the trophy after Game 4 of a WNBA basketball final playoff series against the New York Liberty on Oct. 18, 2023, in New York. The Aces won 70-69.
Las Vegas Aces擊敗New York Liberty,成功衛冕WNBA總冠軍,是21年以來,首次有WNBA球隊成功衛冕。(圖片:Chicago Tribune)

今場被提升至先發,今屆WNBA「最佳第六人」得主Alysha Clark說:「整個賽季我們一直面臨著逆境,缺少不同的球員⋯⋯一些職業鬥士。能夠抵受住我們所經歷的一切困難,每一天都堅定地作戰,能夠在此刻團結一致,這對我們來說蘊含著重要意義,也顯示出我們的球隊化學反應。」

「整個賽季我們一直面臨著逆境,缺少不同的球員…我們有一些職業拳手,」周三被迫進入首發陣容的艾莉莎·克拉克表示。「能夠經受住我們所經歷的一切困難,每一天都堅定地出現。能夠在此刻團結一致,這對我們來說蘊含著重要意義,也顯示出我們的化學反應。」

A’ja Wilson在今個總決賽場均交出21.3分12.5籃板1.3封阻,賽後獲選為FMVP。她在比賽最後1分26秒時,命中了一個高難度的轉身投籃,協助Las Vegas Aces領先70-64。New York Liberty及後連得五分,將比分拉近至70-69,在比賽最後8.8秒,New York Liberty的Courtney Vandersloot未能命中最後一擊,最終以一分之差飲恨。

賽前,Becky Hammon笑說:「我們要對(Liberty)使出渾身解數,看看哪個有效,看看哪個起作用。」而她今場也作出了調動,讓Alysha Clark及Cayla George代替受傷的Chelsea Gray及Kiah Stokes上陣,並讓Alysha Clark死纏自己的前隊友,也是對方的皇牌球員Breanna Stewart,讓她全場17投3中,僅得10分。對於自己的防守,Alysha Clark說:「知道她喜歡的方式,然後專注並確保我不給她機會。我為這支球隊感到驕傲。」

今場比賽還有一個小插曲,New York Liberty的超新星兼另一位皇牌球員Sabrina Ionescu,在緊張的氣氛之下,在第四節她命中了一記關鍵三分球後,在比賽暫停的時候,她跑到一邊嘔吐。

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