Damian Lillard拒絕組團,談老將文化消失致年輕球員膨脹,讓NBA文化越來越差

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Damian Lillard NBA文化
Damian Lillard認為,現時的年輕球員在進入NBA的時候,球隊經已為他們準備好一切,但卻沒有老將教導球員要自己用實力爭取一切,容易讓年輕球員自我膨脹。

談起Damian Lillard,大家的印象除了是「忠誠」,就是他能否靠著「忠誠」贏得NBA總冠軍。最近Damian Lillard接受了前NBA球星J.J. Redick的訪問,探討現時的NBA文化,當中提及到缺乏老將的年輕球隊、組團奪冠等,為NBA文化帶來的影響。

節目裡,J.J. Redick問到Damian Lillard,現時NBA跟他初初進來NBA時有何不同,Damian Lillard回答說:「我會說最大的分別是,我怎樣說好呢⋯⋯我還是不要直接說了,會讓我惹上麻煩的。怎樣去形容好呢﹖這樣吧,當我剛剛進NBA時,Jason Kidd剛轉到為Knicks效力,Grant Hill、Kurt Thomas、Kenyon Martin,他們都是聯盟中真正的老將了。我跟Jared Jeffries一起打球,他好像40還是41歲,當我跟Earl Watson打球時,他經已40歲了,我是跟真正的老將打球,我從他們身上真的學懂了很多東西,例如如何做好一個控球後衛,Mo Williams、Earl Watson及Jared Jeffries怎樣帶領球隊。他們甚至不用上場打球,他們就能向我展示這些事情應該要怎樣做。我沒有選擇,就是只能尊重球賽。我沒有任何資格或權利。就好像我來到這個聯盟,你要靠自己來爭取任何事,而不是單靠球隊給你的,你需要自己爭取球隊上的位置。那不是『噢,你是球隊的首輪第6位選秀,這就是你的球隊了』什麼叫你的球隊啊﹖我想現在不同的是,現在沒有老將在球隊了。你擁有一些比以前更有天賦的球員,他們被首輪第1、2、3、4、5號位選中,他們賺的錢比以前那些相同選秀位置的人更多了。」

Damian Lillard續說:「但不單止這樣,你還把他們直接視為球隊的招牌了。但沒有人在那裡告訴他們,你充滿天份,但你要自己在這裡爭取一切。你要用自己實力來爭取的。他們來了,所有東西從一開始就準備好給他們。這會影響他們的為人,他們打球的方式。他們為自己而戰,為數據而戰。他們能打入明星賽或拿頂薪合同,就都以為自己是LeBron James了。那完全不同了。我不知道怎樣把這些事放在一起來說,但現在我打的NBA經已不是我當初進NBA時那樣了。我知道會進化,所有事情都持續不斷地改變,但我覺得我是為對球賽的熱愛而戰的,我想要有競爭,我想知道勝利的感覺。我想看到我的隊友打得很好,我想看到我的隊友都得到很好的薪金。我很享受這種密切的關係,例如我們在一起的時間都比其他人多,但現在的人看法是,這個不算啊,常規賽不算,拿個冠軍指環吧。你懂我的意思嗎﹖這個人是MVP,這個又做了什麼什麼,他是第一個什麼什麼。老友,這是什麼鬼東西啊﹖我不是有意要套入我的情況,但一星期前在一場比賽後的訪問,他們問我:『Dame,你不想要贏得冠軍指環嗎﹖』我的反應是:『兄弟,我不用向你証明我有多想要贏得冠軍指環吧,不然我為什麼在這裡打球啊﹖我不用向你們所有人証明吧﹖』」

Damian Lillard's series clincher vs. Houston Rockets
Damian Lillard認為,總冠軍對每一位球員都一樣重要,但在總軍之外,他也很重視跟隊友之間的關係及奮鬥經歷。但可惜現在很多人除了總冠軍外,都不再重視其他事。(圖片:Sportingnews.com)

Damian Lillardm重申,NBA總冠軍一直是他及所有球員的終極目標,但在總冠軍以外,也有其他事也是重要的。他說:「我明白我們打球是為了贏得總冠軍,我們所有人都想贏得總冠軍,我們不能裝作毫不在意,好氣把其餘的東西都裝作不重要,不能再說過程不重要,我們不能一直這樣做。我覺得聯盟經已有很多地方變得不一樣了,我也不知道我能不能打很長很長的時間,因為我不享受NBA即將變成的模樣。」

J.J. Redick回應Damian Lillard的說法,指NBA內以及NBA外的周邊文化都改變了很多,而就著NBA內部文化,關於冠軍指環,他自己及Damian Lillard的想法,以及別人對他及Damian Lillard的想法,都有著一定的衝突。每個人都想要冠軍指環,有些超級球星為了總冠軍,會走在一起組團,即使贏得了總冠軍,也會被質疑及不被承認。他指非常欣賞Damian Lillard拒絕組團的態度,但同時有不少人嘲笑Damian Lillard的天真想法,或以他沒有冠軍指環來批評。對於種種批評,Damian Lillard又是如何看待,以及如何從這些批評中抽離,遠離這些讓人會精神錯亂的聲音呢﹖

Damian Lillard and family
球場以外,Damian Lillard有自己的生活。他認為當有一天他要退役時,根本沒有人會想起他,所以讓他學懂不必介懷別人的批評。(圖片:theblast.com)

就著J.J. Redick的提問Damian Lillrad的答案是,因為他是有真正自己生活的人。他說:「因為我是真的有自己生活的人啊。我想這就是最好的方法吧。我不是活在一個『Damian Lillard』的生活。我回到家,我跟我的孩子們玩,我會去我媽媽的家,跟我的表兄弟姊妹們玩。我有我的生活。我們跟嫲嫲講電話,我的叔叔們也會打電話給我,我們會在電話上談一整晚生活瑣事,我有一個穩定的生活,而不是建基於我是一個NBA球員。我有真正的朋友,我有個最好的朋友來到Portland工作,他可以在家工作,他來我家中跟我在一起,他是單身的,他跟我待在一起好幾個星期啊,我們是真的好朋友。我不會坐在這裡,整天在想『我要走了』。我不會坐在那裡看電視,他們每次都說,我要這樣這樣、我以這樣為榮、那個為榮。當我的職業生涯完結時,你們不會再提我的了。你們都會談論Luka Doncic、Ja Morant、Jayson Tatum,不管是誰都好,當我不再上場打籃球時,他們只會在討論誰有最多40分、50分、或Portland或其他任何事情時,大家才會提起我。我為什麼要坐在這裡,過度擔心每一個人對我說的話,而他們根本不知道我真實的生活。他們在鏡頭背後才不會討論我,而當我退役時,他們甚至不會想起我。他們也不會想起你啊!他們連Michael Jordan也不會想起,所以他們為什麼會想起我啊﹖那我為什麼又要關心這些事﹖」

對球隊的忠誠,重視隊友,拒絕組團,這也讓Damian Lillard贏得2020至2021年度,NBA最佳隊友。正如他所說,每位球員對NBA總冠軍都非常重視,也渴望得到總冠軍。能留給Damian Lillard的時間也不多了,相信不少球迷都很想知道,也很期待,到底他能不能在不組團之下,成功挑戰所有「超級球隊」,獲得NBA總冠軍。

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