NBA傳奇球星「指環王」Bill Russell逝世;為人權發聲,曾擔任球員兼教練

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傳奇NBA球星「指環王」Bill Russell 逝世,享年88歲。(圖片:NBA)

在60年代叱咤風雲的 NBA 傳奇球星 Bill Russell,於家中安詳病逝,享年88歲。這位曾經帶領塞爾特人(Celtics)於13年內11奪 NBA 總冠軍的傳奇球星,不單在籃球場上有著一定地位,他還在人權發展、黑人歷史之中,有著不何取替的歷史地位。

Bill Russell 逝世一事,由他的太太 Jeannine 於社交媒體公布。公告內說:「Bill 的太太 Jeannine 以及他很多的親友們感謝大家一直以來為 Bill 禱告。可能你會想起一個或兩個他留給我們的經典時刻,又或者想起他在講解他的故事時,那標誌性的笑聲。我們希望每一位都能夠找到方法去跟從 Bill 所堅持及尊重的事,一直堅守自己的宗旨。」

Bill Russell 一直被視為 NBA 史上其中一位最偉大的球員。他在13年 NBA 生涯裡,5奪最有價值球員(MVP)、12次入選全明星、拿下11次NBA總冠軍,當中包括1968年及1969年,以球員兼教練身份,率領塞爾特人拿下NBA總冠軍,是NBA史上最多總冠軍的球員,開創了塞爾特人的盛世,他也因此而獲得「指環王」的美譽。Bill Russell 向來以無私奉獻及防守聞名,曾4奪籃板王,也被視為「上古神獸」Wilt Chamberlain 一輩子的剋星。Bill Russell 跟 Wilt Chamberlain的對碰,是 NBA 經典中的經典。有指單挑的話,Wilt Chamberlain 打遍天下無敵手;但若要讓球隊所有人變得更好更強,Bill Russell 才是所有球隊都想擁有的球員。Bill Russell 生涯對上 Wilt Chamberlain 一共有94次,場均得14.2分23籃板4.4助攻,並勝出了當中的57場賽事。

Bill Russell Wilt Chamberlain
「指環王」Bill Russell 被籲為是「上古神獸」Wilt Chamberlain 一輩子的剋星。

Bill Russell 不單在籃球場上表現出色,他在人權事務上,一直是黑人的領袖。他是 NBA 第一個黑人教練,他在1975年及2021年,分別以球員及教練的身份,兩度獲選籃球名人堂。而在1975年入選名人堂的他,一直拒絕出席名人堂儀式,原因是他認為他不應該是第一位獲選進入籃球名人堂的黑人球員。在他心目中,首位黑人 NBA 球員 Chuck Cooper 應該值得比他更早進入籃球名人堂。直至2019年,Chuck Cooper 終於獲選籃球名人堂,Bill Russell 也在同年接過他當年的籃球名人堂成員戒指,並說:「我覺得其他比我更早的球員更值得這個榮譽,很高興終於能看到進展了。」

而事實上,在當年充滿種族歧視的美國社會,Bill Russell 亦勇於為黑人發聲,當 Martin Luther King Jr. 為黑人演說「I have a dream」時,Bill Russell 也響應,親身到場支持及一同遊行;他同時也支持反戰的拳王阿里。

塞爾特人在新聞稿中稱讚 Bill Russell 說:「在你所屬的運動當中成為最偉大的冠軍, 徹底改變了球賽的風格,以及成為難以想像的社會領袖,這就是 Bill Russell。」

即使是「籃球之神」Michael Jordan,也讚揚 Bill Russell 才是真正開創籃球新時代的靈魂人物。他說:「Bill Russell 是個先驅者,作為球員、作為冠軍、作為NBA 首個黑人教練以及社運人士。他為每一個黑人球員鋪設了道路,成為眾人的榜樣,讓大家跟隨著他的道路,包括了我。世界失去了一位傳奇,我向他的家人表示哀悼,並希望他安息。」

NBA 也發聲明,悼念這位一代傳奇球星。NBA 執行總裁 Adam Silver 在聲明中說:「Bill 所代表的事比起運動本身更大:平等的價值、尊重、為我們的聯盟留下了重要的格調。在他的運動員生涯最高峰的時候,Bill 大力提倡公民權利、社會公義,並將一個傳奇故事,讓大家跟隨著他,一代接一代地在 NBA 傳承下去。即使被嘲諷、恐嚇、遇上難以想像的逆境,Bill 都能全部克服,忠於自己所相信的事——相信任何一個人都應該值得被尊重。」

因為 Bill Russell 在籃球場上的成就,以及人權上的貢獻,NBA 自2009年起,將總決賽最有價值球員(Finals MVP)奬盃,命名為「The Bill Russell Trophy」。

以下為 Bill Russell 的小檔案:

  • 全名:William Felton Russell
  • 身高:6呎10吋(2.08米)
  • 生日:1934年2月12日
  • NBA選秀:1956年,首輪第2位
  • NBA生涯:1956年至1969年(共13季)
  • NBA場均:15.1分22.5籃板4.3助攻(當時還未有封阻及抄截數據)
  • 11次NBA總冠軍(包括1968年及1969年以球員兼教練的身份取得)
  • 12次NBA全明星
  • 5次最有價值球員
  • 4次NBA籃板王
  • 11次入選NBA最佳隊伍
  • 全明星賽最有價值球員(1962至1963年)
  • 最佳防守隊伍(1968年至1969年)
  • NBA 75周年球員

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