前Hornets主帥回歸,Steve Clifford再度出任Hornets教練

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Steve Clifford曾擔任Hornets教練長達5年,現在再次回歸。(圖片:NBA)

早前勇士隊(Warriors)助理教練Kenny Atkinson拒絕出任Hornets的教練後,Hornets隨即再次尋求新的教練人選,最終由曾執教Hornets的Steve Clifford再度回歸,出任總教練一職。

Steve Clifford跟Hornets達成了一紙四年合約的協議,他曾於2013至2018年執教Hornets,戰績是196勝214負,更曾兩度帶領球隊晉身季後賽。他在Hornets戰績最好的一季,是2016年,當時球隊的戰績是48勝34負,也是最近一次Hornets得以晉身季後賽。但當年他們在首輪不敵Heat而出局。離開Hornets後,Steve Clifford在2018至2021年期間,出任Magic的總教練,去年他則成為了Nets的教練顧問。他在NBA的8年執教戰績,是292勝345負。

對於再度回歸Hornets並再次擔任教練一職,Steve Clifford說:「能回到Charlotte我感到非常高興,我想謝謝Michael Jordan、Mitch Kupchak及Buzz Peterson給了我這次機會。這是一支很棒、擁有很多天賦的年輕球隊。Charlotte是一個很好的城市,我也親身感受過Hornets球迷們對自己球隊的熱情。我經已急不及待回來並開始跟我們的球員一起工作了。」

Hornets去季在防守方面排在NBA的第22位,進攻則在第8位,在附加賽以29分之差大敗,無緣季後賽,也讓老闆Michael Jordan感到不滿。Steve Clifford向來以防守見稱,他的到來有望提升Hornets的防守。

Hornets的營運總裁及總經理Mitch Kupchak對Steve Clifford有著很高的期望,他說:「Steve會繼續讓球迷們看到過去數年球隊的進攻節奏,我們很有信心他會幫助我們的年輕球員繼續成長,成為球隊下一階段所需的他們。」Mitch Kupchak也提及到Kenny Atkinson拒絕出任Hornets教練一事:「我認為他是個很不錯的選擇,但如果他對於自己留在這裡感覺不舒適,我也情願現在就知道,比一年後才知道更好。」

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