為Celtics帶來無限可能——Marcus Smart強悍堅韌的球風從何而來﹖

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本年度的「最佳防守球員」由Marcus Smart奪得,他也是繼1996年Gary Payton之後,首位後衛奪得該奬項。他的防守非常強悍,而面對NBA各路得分高手,他也從不退縮,跟對方纏鬥到底。他這種強悍堅韌的球風,到底是如何培育出來的呢﹖

Marcus Smart透露,這種球風,跟他的家庭背景有著不可分割的關係。他是家中四兄弟姊妹排最尾的一個,小時候活潑好動,因而惹怒了媽媽,媽媽為了消耗他多餘的體力,就讓他去運動,但結果Marcus Smart反而發現自己好像不會累一樣,然後慢慢地跟別人纏繞到底,就成為了他的風格。他說:「我不斷走來走去,停不下來。然後我媽媽將我送去玩不同的運動。我打過美式足球,我又打過籃球,我還踢過足球及打過棒球。什麼都玩玩,就是想消耗一下我。但當她發現還是不行,我依然是隻充滿力量的電兔,她就覺得:『聽好了,我真的不知道可以做什麼了』而那次之後,對我來說那就是我的方式,我將它放在心上了。我對自己能一直跑下去而感到自豪。」

Marcus Smart自幼就擁有著無限精力,讓他可以在場上跟對手糾纏到底。(圖片:Hoops Impact)

就是這種無限力量的狠勁,讓Marcus Smart成為了NBA頂尖的防守球員,並在今年贏得「最佳防守球員」,也是繼1996年Gary Payton之後,首位後衛奪得該奬項。現在,他在NBA總決賽,負責著球隊最艱辛的任務——防守得分能力超強的Stephen Curry、身體質素頂級的Andrew Wiggins、「Catch and Shoot」高手Klay Thompson,還有同樣拿過「最佳防守球員」的Draymond Green。

塞爾特人(Celtics)教練Ime Udoka稱讚Marcus Smart說:「他將全身的精力每晚都帶到球場上,有點兒會將所有人也推向同一方向。」Ime Udoka認為,Marcus Smart菁英級別的防守,需要身體質素及技巧,要打得聰明並要集中精神。

Marus Smart說:「不是很多人喜歡好好地打防守。這不是件有趣的事,也從不吸引。他也不會得到任何的讚賞,什麼也不會有。但你需要接受各種挑戰並完成它。」他又說:「這一點也不容易。你會很累,壓力很大,不管是籃球還是其他。你受傷了,但你還得要上場並繼續。 不是很多人願意做這些艱難的事。這就是球員之間的分別了。」

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Marcus Smart一直在Celtics負責防守對手最難看防的球員。

今個季後賽,Marcus Smart一直帶著腳傷上陣,並曾因腳傷而缺席過賽事。Marcus Smart回憶起在東岸決賽第七場生死戰的前夕:「我地隊友一直跟我說:『我們才不管你有多傷,但我們就是需要你。65至70%的你也好過沒有啊!所以請你把你能給的一切的給我們吧!我們會幫你處理其他我們能處理的事。」

塞爾特人一直都依賴著Marcus Smart的堅韌,以及他的領導能力。在今個賽季開初,塞爾特人並沒有打出預期成績,起初只交出18勝21負的成績。而當時Marcus Smart更不避諱,在不敵Bulls之後,直接公開批評了隊友Jayson Tatum及Jaylen BRown各自為政,沒有傳球,也沒有做到他們應該做的事。

教練Ime Udoka說:「Chicago那場賽事之後的事,他公開說的那件事卻就是我們私底下沒有談過的事。雖然那可能會讓大家感覺不好,因為他公開說了,但那確實就是我們每晚默默地練習要做的事、每晚看錄像、一對一時間等等。我們都知道我們需要在什麼地方進步。就是這樣,然後我們很快就克服了。」

在Marcus Smart直話直說之後,塞爾特人確實反醒了有關問題,並很快就糾正過來,打出他們應有的風格。教練Ime Udoka又再稱讚Marcus Smart在場上的操控說:「我不是那種每一次都要叫喊怎樣做,我讓他來控制,而他總是會做對的選擇,知道要把球給誰,誰人手感火熱,誰人是狀態最好。」

今季,Marcus Smart交出職業新高的5.9次助攻,在他8年職業生涯裡,第二次命中率單季超過40%。他說:「我得到一個機會,不單止這樣,還要繼續努力,永不要滿足於此。要有耐性,要明白我只可以控制我能控制的事,不要擔憂其他的事,這對我的幫助很大。當我的想法不同了,不是指那樣不好,但所有事就開始失控了。現在,我們在球場上,攻防兩端都有更多的信任及更多的機會,也越來越認同我在攻防兩端能為球隊帶來的影響。」

Marcus Smart強悍的防守,經已成為塞爾特人必不可少的一部份。在接下來的日子,他的防守,或會主宰著塞爾特人的命運,感染及鼓舞隊友。不管他們今年能否奪冠,但只要有Marcus Smart在,塞爾特人都會成為NBA總冠軍的有力競爭者。

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