從13歲無家可歸到NBA巨星,擁有鋼鐵般的意志的Jimmy Butler | NBA球員故事

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「我不是最有天賦的球員,但我是最拼命的球員。」這句說話,來自NBA球員Jimmy Butler,一個不是每個人都喜歡,但喜歡他的人就會死心塌地喜歡。

大家好,今日要同大家介紹一下一個頗具話題性的球員——Jimmy Butler。

說起Jimmy Butler,大家都一定會想起他在Timberwolves不停批評隊友懶散,毫無鬥心,對球隊及其管理層不滿,主動要求被交易一事。聽起來,他就像在球隊找渣的毒瘤,讓不少球隊望而止步。當時更有人形容他為一頭孤傲的野狼,戰力強大但難以馴服。而到底是什麼原因造成Jimmy Butler如此堅韌,但一般人又難以親近的性格呢﹖故事就要由他13歲那年說起。

Jimmy Butler一出世,他的爸爸就拋棄了他們一家人。由於Jimmy Butler的長相跟爸爸很相似,他的親生媽媽一直都很不喜歡。直至到他13歲那年,他的媽媽直接跟他說:「我不喜歡你的長相,給我滾出去。」13歲的Jimmy Butler,從此就留落街頭,凡事都要依靠自己。不幸中之大幸是,Jimmy Butler在班中有很多好朋友,他們都願意Jimmy Butler到家中住上幾天。於是Butler就開始了他的流浪人生,每天到不同的朋友家中借宿,直至到高中。

上到高中後,Jimmy Butler在學校遇上了一位叫Jordan Leslie的人,從此改變他的人生。Jordan Leslie是學校籃球及美式足球健將,及後他亦成為了NFL球員。Jordan Leslie在學校跟Jimmy Butler打了幾次籃球,較量過好幾次,因而成為了好朋友。及後得知Jimmy Butler早已被父母拋棄,於是乎邀請Jimmy Butler到自己的家中居住。Jordan Leslie的媽媽Michelle Lambert本來就要照顧7個小朋友,經已非常吃力,不過認為如果只是短期照顧Jimmy Butler應該還應付得來,打算照顧他幾天以滿足兒子就作罷。

結果Jimmy Butler很快跟Jordan Leslie的兄弟姊妹們混熟,每天都有不同人吵著要將Jimmy Butler留下來,最後,Michelle Lambert也同意了,但開出的條件是要Jimmy Butler做好各人的榜樣,不可以逃學、要讀好書以及每晚在特定的時間之內回家。而Jimmy Butler一一都做到了。

Michelle Lambert夫婦注意到,因為小時候的經歷,讓Jimmy Butler一直自信心不足及感到自卑,因此經常包容及鼓勵他。Michelle Lambert跟Jimmy Butler說:「如果你不斷向前及努力,你就能按你的計劃進行;如果你停下來或者放慢了腳步,你付出的所有就會白費了。」

得到Michelle Lambert的鼓勵,又有了一個家,Jimmy Butler在籃球場上就能更專注,並越打越好,成為隊中的MVP以及區內的第一隊。可惜的是,這樣的表現不足以讓他得到大學的奬學金,而他也只能到社區大學(即類似香港的副學士)繼續努力,希望在這裡能打出成績,獲得大學的招攬。

Jimmy Butler一直緊記著Michelle Lambert的教悔,最終憑著不斷努力,成功獲得多間大學招攬,最終更打入NBA。而在NBA選秀前,Jimmy Butler一直在擔心自己未能獲選,Michelle Lambert也一直陪伴著他。Michelle Lambert說:「我希望有人能給他一個機會。以前沒有人願意這樣做,但是我們做了,然後你看看發生什麼事了。他最終讓所有人為他而感到驕傲。如果有支NBA球隊願意給他機會,他會為他們付出所有。他就是這樣對待我的。」

最終Jimmy Butler於2011年NBA選秀會上,首輪第30位被Bulls選中,更在2015年贏得最有進步球員。Jimmy Butler對於Michelle Lambert為他做的一切,感激不盡,他說:「她接受了我,讓我加入她們的家庭,並不是因為籃球,而是出自她的愛。她就是這樣啊,我簡直難以置信。」

小時候的經歷,加上Michelle Lambert的教導,讓Jimmy Butler養成了鋼鐵一般的意志,同時他對自己及其他人都非常嚴格。他非常討厭懶惰、沒有鬥志的人,而這成為他在NBA的優點,同樣可能也是他的缺點。

2017年,他被Bulls交易到Timberwolves,並在這裡帶領Timberwolves的年輕小將打入失落多年的季後賽。就在這個時候,他對於隊中的年輕球員,特別是兩位狀元Andrew Wiggins及Karl-Anthony Towns特別不滿。他認為這兩位新星空有一身天賦,但卻懶惰到不肯,而球隊居然容忍這樣的情況,這讓他很不爽。他不斷在媒體中發炮表達不滿,希望被交易,同時亦傳出他在隊中經常欺凌Karl-Anthony Towns。這一切一切的傳言,讓他變得聲名狼藉,甚至被指是球隊的「毒瘤」。

Jimmy Butler終於忍受不住,在一次訪問中,回應了種種傳聞,包括他如何對侍Karl-Anthony Towns。他說:「我對他很嚴格嗎﹖是的,這就是我。我在隊中不是最有天賦的球員,誰是我們隊中最有天賦的球員﹖KAT!誰是我們隊中身體質素最好的球員﹖Wiggins!他有最長的臂展,最大的手,跳得最高。但誰是最拼命的球員﹖我!我很努力,我在每天的訓練、每天的比賽中都拼盡一切。這就是我的熱情,每一個人都有不同的領導方式,這就是我向他們展現的方式。」

最終Jimmy Butler離開了Timberwolves,在76ers短暫度過一季之後,改投Heat。來到Heat之後,他首次進行訓練,就被Heat的嚴格訓練所震撼了。

Heat對每一位球員都有一個要求,不管你是新秀,還是如Dwyane Wade般的球隊傳奇球星,都必需要達到這一個要求。就是在一分鐘之內,在球場上垂直跑十次,然後休息兩分鐘,再在一分鐘內跑十次,如是者再跑十轉,就是合格了。結果Jimmy Butler在跑到第五圈時就已經不達標。

同時激發了他的鬥志。第二天,他凌晨4點就到球場訓練。在刻苦訓練下,他很快就達標,而他對己對人的嚴格要求,也感染了整支球隊。隊友們紛紛與他鬥早回到球場訓練,他練得起勁,隊友們也不甘落後,練得更起勁。這也讓Heat在2020年的賽季,以黑馬姿態,殺入NBA總決賽,可惜最終依然不敵Lakers。

未來Jimmy Butler能否再次殺入NBA總決賽,甚至拿下總冠軍,沒有人會知道。但肯定的是,如果你是一個勤奮的人,你會非常喜歡Jimmy Butler,他亦會非常喜歡你。但如果你是個懶惰鬼,得過且過,你最好對Jimmy Butler敬而遠之。因為Jimmy Butler絕對會向那些懶惰、沒鬥志的人,狠狠地打臉。

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