NBA點評 | 2021年NBA Playoffs季後賽西岸首輪賽事觀察

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隨著Clippers對Mavericks的Game 7完結,NBA首輪季後賽賽事亦都全部結束。而在第一圈大家又看到什麼特別情況呢﹖今天想跟大家分享一下,2021年NBA季後賽西岸首輪的觀察。

今年NBA聯盟一哥Jazz,第一戰對Grizzlies時,為了保護傷癒復出的Donovan Mitchell,沒有讓他上陣,結果被年輕的Grizzlies殺了個措手不及。Donovan Mitchell對Jazz的進攻體系非常重要,除了他有超強的單打能力,他還能投三分球及切入突破分球。有他在陣,Jazz的進攻能有更多的變化,把握力也更高。加上Donovan Mitchell同樣是位「大心臟」球員,到關鍵時刻,他的貢獻絕對是Jazz在季後賽所必需的。痛失第一場後,Donovan Mitchell於系列場Game 2獲準上陣,「完整版」Jazz回歸,攻防兩端都非常出色。進攻方面,他們的三分命中率是全聯盟的第一位,場均得分是排名第四,而防守效率則排名第二,第一圈絕對展現了NBA一哥的氣勢。他們的問題是,今季能走多遠,能否拿走總冠軍。至於Grizzlies雖然落敗,不過也展現了他們無限的潛力,整支球隊都打得很有活力,球員都展現了狠勁,特別是去年的「新人王」Ja Morant,可說是「初生之犢不畏虎」。他多次衝擊最佳防守球員Rudy Robert,雖然更多的是失敗而回,但相信保持這種拼勁,他絕對能提升到更高的層次。Grizzlies的進攻不單是快打旋風,而且也有一定韌性,即使大比數落後,他們也會緊咬對手。如果Grizzlies能保持這個年輕陣容及拼勁,相信他們會成長成為一支強隊。

Nuggets對Trail Blazers的賽事應該是西岸首圈裡最精彩,每場都幾乎要鬥至最後階段才能分出勝負。Damian Lillard的表現不用多說,相信所有人都會認同他的強勁表現。Trail Blazers的問題依然是防守,不管是外線還是內線,防守漏洞不絕。特別是面對Nikola Jokic這種全能中鋒,他們的內線完全守不住Nikola Jokic。當Nikola Jokic走到高位,他們跟防的話就被Nikola Jokic利用高位策應,將球傳到弱邊零度位的射手或切入的隊友;若不跟防,則直接被Nikola Jokic攻擊。這涉及Trail Blazers的防守溝通及移動補位,這問題在這幾年都一直沒有解決,所以他們落敗出局之後,教練Terry Stotts也就被「解決」了。今個夏天,Trail Blazers除了要物色新教練,在防守端如何進步,內線的升級,特別是防守方面,應該也是他們的首要任務。至於Nuggets,首輪的驚喜是Michael Porter Jr.,他一整季都在進步,去到季後賽的發揮更是越戰越勇,他跟Austin Rivers成功填補了失去Jamal Murray的攻擊力。然而,Jamal Muarry始終是Nuggets後場的可靠得分點,沒有他跟Nikola Jokic打擋拆,Nuggets的進攻始終有所欠缺,在季後賽每一輪都要面對更強的強隊時,這個後場位置或會成為對手針對的地方。

至於Clippers對Mavericks,Mavericks可以說是Luka Doncic「單天保至尊」,一個人對付一整支Clippers。他場均交出35.7分7.9籃板10.3助攻1.3抄截的全能表現,相信Mavericks都不能要求更多。他們較受爭議的人,就是Kristaps Porzingis。面對Clippers的小球陣容,7呎3吋的他理由能更好地發揮高度優勢,但他卻選擇更多的在外線出手而沒有強打內線,而且表現也不見突出,成為球迷的討伐對像。落敗後的Kristaps Porzingis,更傳出不滿自己在球隊的地位與Luka Doncic不對等。休季期間,Mark Cuban大概就要在留下Kristaps Porzingis繼續培育,或是將他交易出去為Luka Doncic換來更好的幫手而作出決定。Clippers方面,他們最大的弱點就是內線高度不足,Mavericks亦看穿他們這個弱點,經常利用「巨神兵」Boban Marjanovic去給他們內線壓力,接下來的球隊,定必會繼續強打這一點,Clippers教練必需要想出辦法,例如增加大個子的上陣時間、加強包夾等等。同時,Paul George表現未算合格,Clippers若要走得更遠,就必需要讓Paul George找回狀態。Clippers首幾場顯然未進入狀態,經想夢遊,進攻無組織可言,防守亦溝通不足,經常錯位或走漏;慶幸Game 4開始,他們終於找回節奏,進攻輪轉及防守補位有所進步,Kawhi Leonard也越打越好,慢慢重上軌道。下一圈他們需要保持這個狀態之餘,亦需要Paul George的甦醒,才能抵檔得住Jazz。

去年總冠軍Lakers,今年傷兵甚多之餘,隊內氣氛亦不像去年和諧。球星眾多,人人想上場,結果未能上陣的球員少不免有點抱怨,例如Marc Gasol、Montrezl Harrell、Markieff Morris等都曾表達不滿。季後賽中,Anthony Davis傷出,讓他們內線實力大為削弱。球隊領袖LeBron James在球隊大比分落後之下,居然第一個自行離場,雖然他解釋是去做治療準備下一場,但此時候作出此舉動,時機也未免不妥,不單傷害士氣,相信隊內對此也會有所不滿。LeBron James帶傷上陣,表現也不如以往,最終Lakers不敵Suns,第一圈就出局。出局後,Montrezl Harrell及Dennis Schröder就立即喊話表示不滿及不願留下來。Lakers在夏天,相信會進行陣容的大變動,不單止因為部份球員不滿,而且LeBron James的時間也所餘無幾,他們必需要找到能助他及Anthony Davis衝擊冠軍的人。

至於擊敗Lakers的Suns,去年季尾已經展現出他們的潛力,今季獲得「控衛之神」Chris Paul加盟,實力立即大大提升。Chris Paul的重要性,除了是他們的領袖,更重要是他在球場的指揮,往往能將球送到最沒有人防守,最容易出手的球員手上。他們常規賽的命中率是49%,排名聯盟第二位,僅次於Nets的49.4%。高效的進攻,讓Suns一直保持競爭力。關鍵時刻,Devin Booker也展現出隊中球星應有的作用及實力,在Suns落後之時,往往都由他發動反擊,而Chris Paul也能在關鍵時刻作出貢獻,包括投籃或助攻,令Suns實力更上一層樓。另外亦不得不提他們的「狀元爺」Deandre Ayton,今季他變得更為成熟,場均14.4分10.5籃板的雙雙成績,加上超過六成的命中率,為Suns帶來了穩定的得分及防守能力。Suns大部份球員都是首次進入季後賽,第一圈表現出色,下一輪必需要延續這個表現,因為對手只會越來越強。

以上就是我在西岸季後賽首輪的觀察,大家又有什麼看法呢﹖