Pelicans夏天的煩惱——續約Zion Williamson還是再等一年﹖

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Pelicans今季季尾急起直追,成功殺入季後賽,並在首輪跟Suns大戰六場才落敗。這一切是在缺少了陣中球星 Zion Williamson 之下所做,可說是雖敗猶榮。而今個夏天,他們還得思考一個重要問題——到底是否要提前在夏天跟 Zion Williamson 續約,還是再等一季,看看他是否能健康回歸,才跟他續約呢﹖

Zion Williamson 是2019年的「狀元爺」,他的新秀合約在下一季就完結,但球隊可優先在今個夏天提前跟他續約。一般而言,只要能打出身價的新星,新秀合同還未完結,球隊便會搶先以大額及長年期的合約率先續約,以確保這名球星會長期留效,奠定球隊的基石。不過 Zion Williamson 的情況,確實讓 Pelicans 有點尷尬。

Zion Williamson 復出
Pelicans 要在今個夏天決定,要提早跟 Zion Williamson 續約,還是要再等一年。(圖片:Chuck Cook-USA TODAY Sports)

Zion Williamson 在NBA的三年,只出席了85場賽事,今季更因腳傷而全年缺席。不過,就這僅僅的85場賽事,他經已展現出無比的天賦及實力,場均交出25.7分7籃板3.2助攻,更獲選 NBA 的全明星。Zion Williams的實力毋庸置疑,但他的健康卻讓人擔憂。由他第一天進入 NBA 開始,他的腳傷就成為了他的頭號敵人。Zion Williamson 有著非常強悍的身軀,但伴隨著也是對膝蓋的負擔。在 NBA 如此高強度及頻密的比賽,以 Zion Williamson 現時近300榜的體重,他的腳能否負擔,的確會讓不少人擔心。也正如此,Pelicans 至今還沒為Zion Williamson 開出續約價錢。按他的表現,Pelicans 最多可以開出一張約2億美元的合約,以提早簽下他;又或等待一季之後,確保他有健康身體才把他簽下,但到時將要面對 Zion Williamson 索取更高的價錢,或他直接離開,轉投他隊的風險。

Pelicans 的籃球營運總裁 David Griffin 說:「當時間來了,我們自然會有所動作。現時我們想集中在他(Zion Williamson)的復康上,讓他以菁英姿態繼續打籃球,我們會以至為起點,當我們到達這個程度,所有對談就會變得更容易了。」

至於一直盛傳 Zion Williamson 不滿 Pelicans,並希望離開,他本人就曾經出面澄清。而對於續約 Pelicans 這件事,Zion Williamson回應說:「我經已急不及待要簽下續約了!」他又再次回應離開球隊的傳聞,並說:「我控制不了謠言,但所有認識我的人都知道,我想留在這裡。」他也承認,今季由於腳傷康復進度不如理想,讓他精神上有點挫敗。Zion Williamson距離他下一次檢查還有幾個星期時間,他及球隊都希望能迎來好消息,並解除他的訓練限制。

Pelicans 教練Willie Green則指,自己對於 Zion Williamson 來季重返復出,感到非常興奮,並說:「我的興奮程度經已不能用言語去形容!我已經準備重返工作崗位了!」他又說:「我們有很多很好的球員,我們有一班特別的班底。當我來到這班人當中,跟他們互動都讓我感到舒適。」他又指 Zion Williams態度很好,又說他正很努力進行復康,讓自己變得更健康,向最好的球員進發。」

最後 Willie Green 認為球隊的前景非常樂觀,而 Zion Williamson 也是他們重要的一員。他說:「我給我的球隊的訊息是,我們會有很多的期待。我們不會靜靜地追上大家,雖然這樣也不錯。但我們會讓你知道你們是一支好的球隊,也是我們一直努力要成為的。」

季中 Pelicans 透過交易,得到了 C.J. McCollum,其後 C.J. McCollum 指自己還沒有跟 Zion Williamson 接觸過,也因此再次傳出 Zion Williamson不喜歡 Pelicans,並有意離開。Zion Williamson 解釋說,他得知後經已立即向 C.J. McCollum 等新隊友發出短訊,並向他們道歉。Zion Williamson 說:「CJ 對這件事沒問題,他是個很好的人。我在他身邊只有很短的時間,但我經已從他身上學習了很多。他是個很好的隊友,對於我能在場上擁有他,我感到非常高興,因為現在我有更多的空間了。」

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