NBA點評 | 2021年NBA Playoffs季後賽東岸首輪賽事觀察

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本年度NBA季後賽的第一圈經已完結,而在第一圈大家又看到什麼特別情況呢﹖今天想跟大家分享一下,2021年NBA季後賽東岸首輪的觀察。

去年兩支球總決賽球隊,Heat及Lakers今年都在第一輪就出局。Heat去年在Jimmy Butler帶領之下成為黑馬,更將去年一哥Bucks淘汰出局。今年兩支球隊在首圈再次碰面,但今年「希臘怪物」Giannis Antetokounmpo變得更成熟穩重,而且隊友的配置亦有所升級,特別是Jrue Holiday的到來,將他們外線攻防級數都有所提升。當Giannis Antetokounmpo被包夾時,外線總能為他提供支援,不像過往只有被捱打,而沒有外線球員可以協助他,令Heat不能集中火力只對付Giannis Antetokounmpo一人。而且他們的防守表現,雖然不如去年的聯盟第一,但今年亦保持聯盟第五位。反觀Heat今年亦缺少了去年「有前無後,打死罷就」的氣勢,球隊在攻防兩端都失去了去年的合拍性,夏季他們除了一般補強,教練亦需要在球隊化學作用上花一點功夫。

東岸首圈還有76ers對Wizards,Wizards的季初差劣成績,在下半季由Russell Westbrook帶領下全隊上下士氣大增,最後殺入季後賽,可說是超額完成,就算不敵76ers,實屬意料之事。不過值得高興的是,Wizards現時球隊氣氛非常好,Bradley Beal及Russell Westbrook的組合效用,亦持續進步中;Rui Hachimura的成長,也為Wizards帶來了更強戰力。不過其他球員似乎能提供的支援不多,所以他們夏季主要目標,當然是要繼續補強。76ers的核心球員Joel Embiid及Ben Simmons越見成熟,再不是早一兩年的「季後賽新手」球員。整支球隊今年在攻防兩邊都非常出色,特別防守端,內有Joel Embiid為內線守護神,外有Danny Green、Ben Simmons、Tobias Harris、George Hill等防守不錯的球員為對手施加壓力。他們在常規賽,對手在他們防守之下的命中率是45.3%,在餘下8支季後賽球隊入面排第二,只比Jazz差。但他們最大的隱憂是Joel Embiid傷勢未明,還有Ben Simmons的罰球及投籃攻擊力甚弱。76er的進攻並不像現時流行的小球模式,而是更貼近90年代,以中鋒,也就是Joel Embiid為主。他們的三分球出手次數,是30支球隊之中排第26位,季後賽餘下球隊之中,三分球出手及命中率最低的球隊也是他們。如果Joel Embiid因傷而影響表現,甚至乎缺陣,即是說他們的進攻模式需要作出改變,要有更多三分的出手機會,大大削弱了他們的進攻效率,更不要說Joel Embiid本就是他們的內線守護神。Ben Simmons差劣的投籃及罰球,也讓他們在關鍵時刻沒有一個可以一錘定音的球員。Joel Embiid能否出戰,將影響著76ers攻防兩端的安排,也是對Roc Rivers最大的考驗。

Nets對Celtics,最可惜的是Jaylen Brown因傷未能出戰,面對Nets這支「宇宙級球隊」,沒有Jaylen Brown的影響就更大,畢竟他也是Celtics攻防兩端的重要球員。Celtics雖然落敗,但Jayson Tatum已證明他已經是一位獨當一面的巨星球員,他跟Jaylen Brown這對組合只要一日還在Celtics,Celtics圍繞他們建軍難度不大,但二人加上Kemba Walker,來年的薪金已經高達8千多萬美金,Salary Cap只餘下1000多萬,要簽下更多的好球員,似乎有一定難度,除非將其中一人放售。Nets集合了多名巨星,進攻集中在Kyrie Irving、James Harden及Kevin Durant三人手上,其餘球員能提供的火力則有限。當然,如果教練Steve Nash能找到方法,在三巨頭出手之餘同時釋放其他球星的攻擊力,Nets將會變得更難對付。話說回來,三巨頭確實沒有爭奪球權的問題,這讓Nets的運轉可以更為順暢。這不得不讚James Harden,他的到來並沒有跟Kyrie Irving爭搶出手機會,反而將更多心思放在組織進攻層面上,是令Nets變得更好的重要因素;另外,Joe Harris在外線為三巨頭突破後提供外線火力,成為Nets其中一個重要進攻手段;Blake Griffin的回春,也讓Nets的實力增強不少。他們下場的對手是有「希臘怪物」Giannis Antetokounmpo坐鎮的Bucks,他在內線的影響力甚大,Nets必需要想盡辦法去阻止他。首輪沒有什麼出戰機會的DeAndre Jordan,又

會否被派上用場呢﹖

Hawks可說是今年季後賽首圈最讓人驚喜的球隊。他們在季後賽打出非常好的防守效率,對手命中率只有39.8%,在季後賽防守排名第二,僅次於Bucks。他們的補位走動非常明確又快。Hawks的新星Trae Young亦展現出成熟一面,雖然首次出戰季後賽,但表現相當出色,面對對手及球迷的挑釁,沒有因此而失控,反而展現出冷靜沉穩的一面。在多次關鍵球中都處理得當,更命中幾次關鍵球,包括絕殺球。不過他們的對手是同樣以年輕球員為主,近年首次殺入季後賽的Knicks,所以難度未必能反映真實的季後賽。下一輪面對76ers,就能看到Hawks更真實的一面。至於Knicks,今季請來以防守見稱的Tom Thibodeau為教練,效果甚佳。Knicks更是在常規賽的防守效率第一的球隊。可惜是季後賽中,他們的防守未見成效,一班年輕球員在季後賽表現非常一般,對比同樣首次進入季後賽的Trae Young便有所不及。最終還得將曾經的MVP Derrick Rose放上先發陣容領軍,才能勉強跟得上Hawks。Knicks的進攻亦相對單調,往往以切入作為主要攻擊手段,但外線沒有出色的射手幫忙,以致當切入路線被中斷後,他們的突破分球威力大為下降,這也是Hawks防守策略,逼你切入後再圍困你。Knicks在這個夏天,除了要留下年輕主力球員之後,另一個要發展的,就是更多的進攻戰術及外線的支援。還有,相信大家最關心的,就是Derrick Rose今季成為自由身後,何去何從。

以下就是我在東岸季後賽首輪觀察到的事,時間有限,只能來盡量濃縮。大家又有什麼看法呢﹖

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