Lakers的低迷,全都是Russell Westbrook的錯嗎﹖

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今個NBA賽季開始之前,最矚目的球隊,定必是Lakers。幾乎用了去季一半的陣容,從Wizards換來了Russell Westbrook,又加入了Carmelo Anthony、Trevor Ariza、DeAndre Jordan等人,星光熠熠。外界曾經質疑Lakers的年齡偏大,但LeBron James卻笑說經驗能戰勝一切,揚言開季後會讓憎恨他們的人大跌眼鏡。結果呢﹖開季後的Lakers未如預期,現時賽季經已超過一半,Lakers還是在苦苦掙扎,排在西岸第9位,在季後賽的邊緣徘徊。

外間將Lakers的差劣戰績,大部份都歸咎於Russell Westbrook。那麼實情又是否真的如此簡單呢﹖

職業生涯場均數據今季Lakers的場均數據
得分23.217.9
命中率43.7%43.2%
三分命中率30.5%27.7%
罰球命中率79%67%
有效命中率46.7%46.2%
籃板7.47.4
助攻8.57.0
抄截1.71.0
失誤4.13.8
Russell Westbrook職業生涯及Lakers生涯的數據對照

觀乎從以上數據,今季Russell Westbrook場均得分17.9分,確是比起他的職業生涯均23.2分為低;67%的罰球命中率,亦是較職業生涯的79%低;助攻次數也略低於職業生涯數據,但其餘數據顯示,他的表現都合乎他的職業生涯表現。既然Russell Westbrook的確交出了合乎自己過往的表現,那麼為何Lakers在加入他之後,不單沒有變強,甚至乎有些倒退呢﹖筆者認為,答案就在於教練的戰術安排,也是所謂的球隊化學作用。

Russell Westbrook Lakers
Russell Westbrook以切入及突破分球為主,未能為同樣以內線打法為主的LeBron James及Anthony Davis拉出更多空間。相反,讓他們的空間更狹少,影響進攻。

Lakers絕對的重心人物,自然是LeBron James,其餘球員都必需要配合他來安排。LeBron James可說是十八般武藝,樣樣階精,但他最主要的得分手段,還是以切入得分為主,其次為中距離。而Lakers的內線支柱Anthony Davis,同樣以內線進攻為主,Lakers需要的,是一位三分射手,能在外線接應二人被包夾時,或切入時的突破分球,再於外圍發炮得分,以便拉開二人的內線空間。

然而,Russell Westbrook的強項並不在於三分球,而同樣是切入的得分及突破分球,在這個功能上,跟LeBron James完全重疊了。觀乎去年的賽事,Lakers的對手都喜歡包夾LeBron James及Anthony Davis,逼使他們將球傳到外邊,或直接在籃底做成他們的失誤。內線本來就已有他們二人坐鎮,經已非常擠逼,若在加上Russell Westbrook,幾乎是沒有任何的空間進攻了。Lakers當然也明白這個道理,於是乎他們將Russell Westbrook安排在外線,希望由他為LeBron James分擔壓力,但可惜的是,向來三分球都不是Russell Westbrook的強項,他在外邊未能發揮有效的作用,以致到結果不似如期,對手仍然能包夾LeBron James及Anthony Davis。反觀練成一手好三分球的Carmelo Anthony,卻經常能收奇效,因為當LeBron James他們被包夾時,Carmelo Anthony就能在三分線發揮。命中多次三分球後,對手自然要將防守範圍擴大,這樣就能為LeBron James及Anthony Davis創造出空間,進攻也更高效。

Russell Westbrook
外投向來也不是Russell Westbrook的強項,但Lakers需要的,正正是一位具精準外投能力的球員。

所以從一開始,引進Russell Westbrook就應預料到他的功用會跟LeBron James重疊,引致不必要的內線擠塞,讓進攻更困難。當然,相信Lakers當初也沒想過情況會如些嚴重,也相信如Russell Westbrook這樣的高手,自然能在季中作出適當的調整。但結果是Russell Westbrook越打越不順,越打越差,影響了整支球隊的運轉。簡單來說,就是產生不了化學作用,讓球隊陷入了困境。

另外,Russell Westbrook的失誤一直都為人垢病,雖然拼勁十足,有時太過於腦充血,會作出不適當的選擇。他的年齡也來到了33歲,表現有所下滑,再也不能像年少時以速度甩開所有人,而一直以速度及爆發力為主的Russell Westbrook,也自然不能再如過往般打得輕鬆,進攻效率大受影響。

Russell Westbrook  Frank  Vogel
Lakers應思考Russell Westbrook的定位,為他找一個合適的位置。

但這個情況,不應責任全在Russell Westbrook,教練Frank Vogel亦應作出調整。例如LeBron James既然能為球隊串連進攻,又能作出中距離外投,是否可讓他在外策劃進攻,讓出切入路線給Russell Weestbrook呢﹖會否讓球隊打出美妙進攻沒有人知,但最少他的外投比起Russell Westbrook更靠譜。又或者讓Russell Westbrook出任第六人,由他率領第二梯隊,在第二梯隊由他主導一切進攻,相信這樣會來得更好。

Russell Westbrook現時在Lakers也顯然打得綁手綁腳,一來球隊戰術並不適合他,二來他表現越來越差,自信心也丟掉了。過往他在球場上,不管什麼情況,都充滿力量,神采飛揚;但現時一點笑容也沒有,外線即使有空位,也沒有投籃的自信,要麼把球傳出,要麼思考良久才出手,這都足以証明,他的自信心也動搖了。

既然問題多多,Lakers及Russell Westbrook未來會怎樣呢﹖個人認為夏季Lakers會盡力把 Russell Westbrook送走,因為他的存在未能為LeBron James帶來更好的效果。不是Russell Westbrook不好,而是他的戰鬥方式,不適合現時的Lakers陣容。他仍有他的價值,只不過Lakers需要的,是一位三分射手而已。

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