讓人「大跌眼鏡」的Kings,16年後,季後賽再次相會

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金庸小說《神雕俠侶》當中,主場楊過等了女主角小龍女足足16年,還要陰差陽錯之下,才能相見。今年Kings的球迷,同樣也是等了16年,同樣在意想不到的情況之下,終於看到Kings能打進季後賽(如無意外),讓人喜出望外。

在今季開始之前,相信沒有任何人對Kings會抱有任何期望,畢竟他們經已缺席了季後賽長達16年,是NBA史上最長的紀錄。大家每年都習慣將Kings視為「魚腩部隊」, 但結果今年讓人「大跌眼鏡」,不單打出超越大家預期的成績,而且是一個非常好的成績,現時更以43勝28負,排在西岸第二位。

Kings 季後賽
Kings在De’Aaron Fox(左)及Domantas Sabonis(右)聯手之後,終於打出了16年以來最好的成績,有望晉身季後賽。(圖片:Rocky Widner/NBAE via Getty Images)

Kings今季得以復興,最重要的球員,當然是Domantas Sabonis。去季Kings跟Pacers作出了一個重大,但雙贏的交易。Kings主要得到了中鋒Domantas Sabonis,而Pacers主要得到了後衛Tyrese Haliburton。去年交易時讓不少人感到驚訝,因為兩位主要交易的球員,Domantas Sabonis經已在Pacers兩度入選全明星,而Tyrese Haliburton在Kings也進步神速,成為重建中的Kings重要的一員。不少人對這次交易感到莫名其妙,但一季下來,發現兩隊各取所需,互惠互利,算是個雙贏局面。

當時Kings擁有De’Aaron Fox,他也是Kings的後衛位置的絕對核心,Tyrese Haliburton與他位置重疊,他表現雖好,但二人長此繼續下去,恐怕會一山不能藏二虎,反而互相阻礙了大家發展。而且當時Kings的內線沒有一名能支撐大局的球員,Domantas Sabonis的到來正好彌補了這個缺陷。他的角色有如當年Chris Webber在Kings的角色,能攻又能傳,也有一定防守能力。Domantas Sabonis的策應能力,讓Kings的進攻變得更生龍活虎,變化莫測,也是Kings今季打出表現的重要原因。

Tyrese Haliburton and Domantas Sabonis
Tyrese Haliburton換來Domantas Sabonis,是Kings去年最重要的一個交易,也是讓他們得以復興的真正原因。(圖片:Sportingnews)

另一方面,擁有Domantas Sabonis的Pacers,好幾季都似乎未能進一步突破,將他交易出去,換來Tyrese Haliburton帶點賭博性,但Tyrese Haliburton在外線的串連及攻擊,確是能為Pacers帶來一番新景象。兩位球員都不負所望,在今季打出應有成績,雙雙入選全明星。

Kings對上一次晉級季後賽,以及能打出超過5成得勝率的賽季,經已追溯到2005至2006年的賽季,Domantas Sabonis及De’Aaron Fox當時也只是10歲及9歲。而自從2006年後,Kings無論在建隊方針、選秀、交易等多方面,都讓人摸不著頭腦。曾經的皇牌球員DeMarcus Cousins,效力Kings時一次季後賽都未能晉級;2017年選中了De’Aaron Fox,他也在NBA浸淫了好幾年,也終於在近幾年開花結果。

一直沒有幫手的De’Aaron Fox,也終於在去年迎來了全明星級別的Domantas Sabonis。Domantas Sabonis的到來,激活了整支Kings的進攻。現時Kings的進攻,幾乎都是他由來發動。Kings常用的戰術,就是讓他在高位接球後,為後上的外線球員順擋及傳球,讓後者作外圍投籃或配合打出Pick & Roll,當然還有留意底線切入的球員,Domantas Sabonis能準確地將球傳到各球員手上。

有人笑說,Domantas Sabonis就有如「窮人版」Nikola Jokic,大家都在做同樣的事情,不過Domantas Sabonis的身形就較Nikola Jokic瘦弱。但無可否認,Domantas Sabonis對Kings有著很重要的位置,也是他的來到,才能讓Kings真正的復興起來,這是De’Aaron Fox一人做不了的事。

Domantas Sabonis就有如「窮人版」Nikola Jokic,大家都在做同樣的事情,擔當起球隊發動進攻的責任。(圖片:NBA)
Domantas Sabonis就有如「窮人版」Nikola Jokic,大家都在做同樣的事情,擔當起球隊發動進攻的責任。(圖片:NBA)

16年,Kings的球迷等了16年,開季前就連他們也沒想過,Kings能打出如此出色的表現。新教練Mike Brown也應認一功,他將各球員的特點及擅長組合起來,讓球隊打出行雲流水的進攻。現時Kings的場均得分是121.1分,排名NBA第一位,壓倒了第二名的衛冕冠軍Warriors;Kings的場均助攻次數也有27.2次,排在NBA第四位,49.7%的命中率,也是NBA的第二位,足見他們在進攻端的出色。他們有所顧慮的應該是防守方面,排在NBA的第25位。不過防守向來是Mike Brown的強項,他需要時間來教導Kings的年輕球員如何防守。

不管怎樣,Kings今年打出超乎大家想像的戰績,成功讓不少人「大跌眼鏡」。他們年輕而有活力,但缺乏防守及季後賽經驗,應該會讓他們在季後賽吃盡苦頭。不過,球隊及球員就是要經歷這些痛苦才會成長。但願我們不是只會看到Kings反彈一季,而是能看到他們持續進步,重現昔日Kings的光輝。

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