食之無味,棄之可惜,NBA明星賽成雞肋活動|子雲

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2023年NBA明星賽經已完滿結束,一如近十多年的作風,NBA眾星聚集,卻悶得讓人想睡。零防守、不斷亂投三分,就連Team LeBron的教練,也是Nuggets教練Michael Malone揚言,這是他打過最差的一場籃球賽。

近二十多年,讓筆者印象較為深刻,緊張又好看的NBA明星賽,經已數到2003年Michael Jordan退役一年的明星賽。當年一樣群星薈萃,人人落足力比賽,單是Kobe Bryant死也不讓Michael Jordan最後一年好過,硬是要跟他較技及拿走他的勝利,便足以為人津津樂道。近十多年的NBA明星賽,由當初的「體育賽事」變成「娛樂賽事」。球星們之間經已不再較技,而是「各自讓路」表演。結果一心想看最強球星對戰的球迷們失望而歸,變成最強球星們的Party,人人來表演一球,反而變得無聊又難看。更甚的是,球星們現在連切入入樽都不表演了,直接在半場投三分,看似厲害,但實質無聊透頂,觀眾們就好像在看球星們輪流遠距離亂投,看看誰能先投進。今年明星賽一共有126次三分起手,可想而知出手次數的誇張。

Boston Celtics Jayson Tatum throws down a two-hand dunk 2023 NBA All-Star Game
近年的NBA明星賽,由昔日的體育競技,變成娛樂表演,經已變成食之無味,棄之可惜的雞肋。(圖片:Basketballbuzz)

NBA也知道這個問題,於是乎又搞了一堆新規則,例如改以目標得分及慈善元素,希望能逼球星們用力防守,為所代表的慈善團隊出力;又將東西岸分隊改為東西岸票王分組,自選隊友。結果觀賞程度並沒提升,甚至乎連基本籃球比賽的性質及規矩都改掉了。球星們依舊懶洋洋,隨便上場射幾球三分球就當交貨,引致越來越多人批評,NBA明星週末越來越無聊,包括新星挑戰賽、入樽賽等等。

NBA明星賽之所以變成如此無聊的「表演」賽,原因就是在於球星們不願意出力。考慮到賽季的重要以及健康傷患等問題,球星們選擇以「最少碰撞」、「最少受傷機會」的方式,去完成一個對他們來說是毫無意義的明星賽。明星賽贏了,他們沒有什麼能得到,但受傷了影響賽季,卻是萬萬不可。也正因如此,球星們才不想在明星賽上出力。需說加入慈善元素,希望讓球星能多出一點力,但對於明星們來說也沒差,即使輸了,他們也能以私人名義捐款,反正錢他們多的是。

當然,NBA明星賽有其重要性,不單止是一個極具經濟效益的活動,同時也是難得一遇,讓各路球星雲集比賽的地方。也正因如此,NBA絕不能輕易放棄,只能透過不同手段,嘗試「逼使」球星們出力。現時NBA明星賽經已變成雞肋,球迷年年喊無聊,但又逼於無奈,每年還是期望著有哪一年,球星們真的來動真格,來一場轟轟烈烈的賽事。這讓NBA明星賽變得食之無味,棄之可惜。

現在的NBA明星賽,幾乎個個都會「讓路」,任對方表演。就像今季Jaylen Brown對上Jayson Tatum,其餘球星都站在一旁看戲。(圖片:比賽截圖)
現在的NBA明星賽,幾乎個個都會「讓路」,任對方表演。就像今季Jaylen Brown對上Jayson Tatum,其餘球星都站在一旁看戲。(圖片:比賽截圖)

80及90年代的NBA明星賽之所以好看,全因為球星們沒有「偷懶」,個個上陣都充滿血性,他們不是來表演,也不是來玩玩,他們可是來真槍實彈,拼個你死我活來爭奪冠軍,是明星賽最精彩之處,也是球迷最希望看到的。現在的球星考量多了(包括戰績及個人商業價值),在明星賽上他們依然出力,但由當初的「體育賽事」,變成「娛樂賽事」。能否娛樂到觀眾,見仁見智,但競賽感就注定全部失去。

筆者認為,除非NBA能找出方法來讓他們拿出認真的一面(對不起,錢不是,因為球星們從不缺錢),否則按此情況,明星賽將會變得越來越難看,因為沒有球星願意冒在明星賽受傷的風險,願意在明星賽中使出全力。現在的球星們大都只想來隨便獻技一下,打發一下球迷就好。怎樣讓明星賽變得更精彩好看,如何在體育競技及娛樂表演之中取得平衡,值得NBA思考一下。

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