【NBA球員故事】NBA史上年紀最大的「新秀」,被夢想擁抱的男人-Pablo Prigioni | 阿根廷黃金一代

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「對我來說最重要的,就是我的隊友想跟我打籃球。」這句說話來自一位名不經傳,但其實是NBA史上年紀最大的新秀球員。

今天想跟大家介紹一個NBA史上年紀最大的新秀球員——Pablo Prigioni。

如果有人告訴你,35歲,還夢想著打進NBA,你會佩服他對夢想的堅持,還是笑他不切實際呢﹖

35歲,對一般人而言,正正是黃金之年,累積了一定的經驗及實力,準備好大展拳腳。但35歲,對一個運動員來說,已經是遲暮之年,不少運動員還未能撐到如此「高齡」,便早已離開賽場。而來自阿根廷的Pablo Prigioni,在2012年以35歲169日之齡加盟NBA,成為NBA歷史上年紀最大的「新秀球員」。

說起阿根廷,大家一定會記得Manu Ginobilli、Luis Scola、Carlos Delfino、Fabricio Oberto等等的球員,但你一定不會想起Pablo Prigioni。而他其實在2008年及2012年,曾經兩次為阿根廷出戰奧運會。

而事實上,他也不像其他歐洲球員一樣,在歐洲各大籃球聯賽贏得幾十個名譽及冠軍後,以歐洲最佳球員身份加入NBA;他雖然在西班牙的籃球聯賽拿過MVP,但這已是他最好成績。對於加盟NBA這個夢想,他也不如典型追夢電影一樣,一直為夢想努力,反而是在他放棄夢想的時候,夢想卻找上了他。

1995年,Pablo Prigioni在阿根廷籃球聯賽展開了其籃球生涯,1999年他曾參選NBA,結果無人問津。在落選後他遠赴西班牙繼續其籃球生涯。在西班牙聯賽打了幾年,2003年正式加入歐洲聯賽球隊。NBA落選後,Pablo Prigioni在西班牙轉眼度過了13個年頭,來到三十多歲,他也開始覺得,NBA對他來說,只是個奢望,並一度認為他會在西班牙結束他的籃球生涯。他說:「在我那個年代的大部份人,都不再著眼於NBA。」

但偏偏就在他放棄夢想之時,夢想找上了他。2012年,35歲的他收到來自當時Knicks的總經理Glen Grunwald的電話,邀請他加入Knicks。Pablo Prigioni收到這個電話後既驚且喜,喜的是,NBA終於找到他了;驚的是,他開始懷疑自己。35歲的他在想:「35歲了,我還能在NBA立足嗎﹖我能成功嗎﹖加盟後我會變成怎樣﹖我在NBA會過得快樂嗎﹖」於是他向他的阿根廷好友,同樣以「高齡」身份加入NBA的Luis Scola(他當時以27歲之齡加盟NBA)詢問意見。

Pablo Prigioni回憶說:「無論作為個人還是球員,我對他(指Luis Scola)都非常尊重。他真的很想我去試一下,我對此感到欣慰。」Luis Scola則對Pablo Prigioni有如此說法:「他不單止讓我變得更好,他讓所有人都變得更好。我真的,真的很想他來(NBA)。他在歐洲已經贏得一切,是時候進一步了!」於是Pablo Prigioni聽取了Luis Scola的意見,以一年新秀合約加盟Knicks,實現這個已被遺忘的NBA之夢。他說:「我們就看看會怎樣吧!這是一個很不錯的機會,可以與最好的球員打球!」

35歲,沒有出色的體格,籃球技術在NBA這個怪獸林立的地方也不算出眾,那麼Knicks為什麼會看中這位35歲「新秀」呢﹖當時Knicks總經理Glen Grunwald直言,其實他們看中了Pablo Prigioni的籃球智商。Pablo Prigioni加盟Knicks首年出戰78場,當中18場先發上陣,場均上陣16.2分鐘,得3.5分3助攻1.8籃板,成績表不算出色,但也不全是一個跑龍套的九流球員。有他在陣的Knicks,進攻上總會顯得更有條理,而非雜亂無章。當時與他同隊的NBA傳奇控球後衛Jason Kidd這樣評價Pablo Prigioni:「他知道怎樣去打比賽,並令比賽變得簡單,跟他打球真的很有趣。」

在Knicks度過了2年多後,2015年,他被交易至Rockets,並在當年的季後賽再次體現了他的籃球智慧及價值。季後賽上,Rockets遇上了勁旅Clippers,並在場數上落後1:3。正當Rockets年輕皇牌James Harden執著於以一己之力推倒Clippers的時候,Rockets派了Pablo Prigioni上陣,他讓比賽節奏慢了下來,以免Rockets跟上Clippers的節奏;然後又不慌不忙地所有理清Rockets的進攻,執行教練的戰術。上陣時間雖短,但卻起了關鍵作用-讓Rockets找回自己的節奏。結果呢﹖就是Rockets以局數4:3反勝Clippers,出戰西岸決賽。

效力Rockets一個球季之後,當時38歲的Pablo Prigioni加盟了上一季自己一手推翻的Clippers,而Clippers教練Doc Rivers這樣評價他:「他是個成熟及老練的球員。」Pablo Prigioni更在2016年1月做了一個創舉--他上陣15分鐘下交出8次抄截。可惜最終Clippers再次在季後賽中飲恨而回。

2016賽季完結之後,Pablo Prigioni回到自己的西班牙母會球隊Baskonia效力,並在2017年1月9日宣布退役。退役後的他,成為了Baskonia的教練,其後以助理教練身份回到NBA,並於Nets執教。2019年,他成為了Timberwolves的助理教練,一直效力至今,專門負責戰術制定、對手資料準備及球員發展。而他留在NBA的戰績是上陣270場,場均3.5分2.8助攻1.9籃板1抄截。

35歲「高齡」,沒有出色的體格,也沒有出色的技術,一般人不會想像,這樣的球員還能加盟NBA,甚至連Pablo Prigioni自己也沒有想過。雖然在NBA的成績不算突出,但他用自己的腦袋,在NBA中找到屬於自己的位置。Pablo Prigioni說「對我來說,最重要的是,就是我的隊友想跟我打球。」

夢想最迷人之處,就是當你不斷努力去追尋他時,卻未必會得到他;但他卻會在你最意想不到之時,自己找上你,只要你沒有忘記他。

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