被囚294日,離開WNBA長達579日後,Brittney Griner回歸WNBA攻入18分

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去年在俄羅斯被指藏有大麻而被判監9年的WNBA球星Brittney Griner,在被監禁294日後,美國以換囚方式將她帶回美國。重返WNBA母會Phoenix Mercury的Brittney Griner,在WNBA揭幕戰交出18分6籃板4封阻,但可惜球隊仍以71-94不敵Los Angeles Sparks。

Brittney Griner的回歸為Phoenix Mercury帶來顯著的影響。她不單在得分方面為Phoenix Mercury提供強大的得分點,在籃板及助攻上面,也能有效幫助球隊。她上陣只有25分鐘,但交出了18分6籃板4封阻的數據。由於Los Angeles Sparks大比分領先Phoenix Mercury,所以Brittney Grinter在比賽最後數分鐘經已被教練收起。

Brittney Griner在離開WNBA長達579日之後,在昨天WNBA揭幕戰中正式復出。(圖片:NBA)

去季Brittney Griner被俄羅斯監禁,為聲援她,球隊在每比賽前,都會宣布她被監禁的日數。而在今季WNBA的揭幕戰,Phoenix Mercury終於不再需要宣布她被監禁的日數。Phoenix Mercury教練Vanessa Nygaard提起去年12月,得知Brittney Griner獲釋時說:「直至我們在那天早上得知她終於在回家的路上,沒有人認為這會發生。我們大概每天都在比起其他職業運動員少一點喜悅之下完成工作,我們每一天都很沉重。現在不一樣了,今天是快樂的一天。一件神奇的事發生了。」

在Brittney Griner登場熱身時,她獲得了全場所有球迷的站立鼓掌歡迎,並獲WNBA預備了一條短片,歡迎她回來。

Vanessa Nygaard又說:「我們從俄羅斯監獄中帶回了這位黑人、同性戀女性,美國之所以這樣做是因為他們重視她,她是一名女性運動員,他們重視她。能夠成為一個重視人民的團體的一部分,讓我感到非常自豪,這讓我對我們的國家充滿了希望。也許有些人並不為此感到自豪,但對我而言,我看到了BG(Brittney Griner),看到了希望和未來,我有年幼的孩子,這讓我對我們的國家充滿了希望。」

早早到達Crypto.com Arena的球迷們都穿著印有Brittney Griner名字和球衣號碼的T恤。在比賽前,這位身高6尺9寸的球員甚至和一群年輕女球迷一同合影。

Phoenix Mercury的對手Los Angeles Sparks的股東Billie Jean King及太太Ilana Kloss也出席了揭幕戰,Magic Johnson、Pau Gasol、Byron Scott、Robert Horry及Lakers教練Darvin Ham及南卡羅萊納州女子籃球隊教練Dawn Staley也來到現場支持。

美國副總統Kamala Harris在賽前到Phoenix Mercury更衣室,祝賀Brittney Griner歸來。(圖片:NBA)

自從被釋放以來,Brittney Griner利用自己的平台為其他在國外被拘留的美國人發聲。自2013年公開出櫃以來,她已經是一名LGBTQ+活躍成員。

Vanessa Nygaard續說:「她代表了那麼多人,代表了我們社會中可能被低估的那麼多不同種類的人。她以自信站穩,從未躲避自己的身份和立場。」

Brittney Griner於4月宣布,她正在與「Bring Our Families Home」合作,該活動是去年由被囚禁在海外的美國人質和冤獄囚犯的家屬成立的。她表示,她的團隊已經與《華爾街日報》記者 Evan Gershkovich的家人取得了聯繫,該記者因指從事間諜活動,被俄羅斯拘留。

隊友Moriah Jefferson形容Brittney Griner說:「她是一個在場上和場外都很棒的人,她的能量每天都激勵著每個人,讓他們成為最好的自己。。

雖然場外發生了很多事情,讓人很容易忘記了,Brittney Griner在2021年打出了她最佳的一個賽季,她在MVP評選中排名第二,場均得到20.5分,9.5個籃板和近2次封阻。她是Phoenix Mercury在WNBA總決賽中取得成功的重要原因之一,可惜她最終仍然輸給了Chicago Sky。

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