美國以俄羅斯軍火商交換WNBA球星,Brittney Griner被囚294日後終獲釋放

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WNBA球星Brittney Griner,在2月份入境俄羅斯時,被指藏有大麻而被拘捕,並判監9年。此事被視為美俄雙方的政治角力,美國政府被受壓力。最終美國成功以「換囚計劃」,以被美國拘禁的俄羅斯軍火商Viktor Bout,交換Brittney Griner回國,事件終告一段落。

美國總統拜登(Joe Biden)發文,指美國當局經已成功救出Brittney Griner,他也跟Grittney Griner取得了聯絡。拜登說:「她現在安全了,她在飛機上,正在回家的途中。」

美國今次以俄羅斯軍火商,外號「死亡商人」的Viktor Bout交換Brittney Griner。雙方以阿布扎比(Abu Dhabi)為交換囚犯地點。Viktor Bout在2008年,於泰國被美國藥品管理局特工設計的誘捕行動中被逮捕。他涉嫌向世界各地提供武器,包括恐怖組織、策劃殺害美國公民等,同時他也被指向俄羅斯當局提供資金,與當局有著千絲萬縷的關係。美國本來想以Viktor Bout交換Brittney Griner及另一美國人Paul Whelan,但結果只能帶回Brittney Griner。今次「換囚計劃」看似成功,但外間認為是俄羅斯總統普京(Putin)的大勝,因為Viktor Bout的罪名與Brittney Griner是完全不對等。

拜登說:「我們沒有忘記Paul Whelan,我們會繼續為釋放Paul作出談判。」Paul Whelan曾出任美國海軍陸戰隊,但及後因涉及盜用1萬美元的公共經費而被開除。2018年,他到莫斯科參與朋友婚禮時被俄羅斯當局以從事間諜活動之名拘捕,及後判刑16年。

獲知Brittney Griner安全獲釋,也讓各界欣喜,WNBA以及Brittney Griner所屬球隊Phoenix Mercury也貼出相片及聲明,歡迎Brittney Griner回來,其妻子Cherelle Griner也感謝拜登的團隊,一直努力讓Brittney Griner獲釋。

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