拜登政府提出換囚計劃,以軍火商換回WNBA球星Brittney Griner

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WNBA 全明星及總冠軍球星 Brittney Griner,今年2月時在入境俄羅斯時被指藏有大麻而被拘捕至今。美國政府曾稱她是被錯誤地拘留,但至今她仍然被囚於俄羅斯。最近拜登(Joe Biden)政府向俄羅斯當局提出,以被美國拘禁的俄羅斯軍火商Viktor Bout,交換Brittney Griner及另一美國人Paul Whelan。

Brittney Griner 是 WNBA球隊 Phoenix Mercury 的明星中鋒,她本來在2月要到莫斯科參與俄羅斯球隊 UMMC Ekaterinburg 的歐洲女子籃球聯賽,但在莫斯科機場被當局指在尋查其行李時,發現含有大麻成份的煙彈而被拘捕,當地有關藏有大麻的罪行,最高可判罰10年監禁。美國政府一度稱她是被錯誤地拘留,但至今她被囚於俄羅斯超過了5個月的時間。她的妻子 Cherelle Griner 一直四處尋求協助,WNBA 的球星們也一度聲援 Brittney Griner ,但一直無果。

Brittney Griner 俄羅斯
WNBA 全明星及總冠軍球星 Brittney Griner 自2月起被俄羅斯當局囚禁,最近美國有意以換囚計劃,將她帶回美國。

近日,美國國務卿布林肯(Antony Blinken)則表示,他將會與俄羅斯外交部長進行俄烏戰爭以來的首次對談,並會就 Brittney Griner 一事提出「重大建議」。布林肯這次的消息發布,也是美國政府近半年來,就爭取釋放 Brittney Griner 一事,首次作出實質的回應。他雖然沒有指出美國會作出什麼建議,但多方消息指,拜登政府提出以被美國拘禁的俄羅斯軍火商Viktor Bout,交換 Brittney Griner 及另一位被俄羅斯指從事間諜活動而被拘禁的美國人Paul Whelan。

Viktor Bout為俄羅斯軍火商,並涉嫌走私武器販賣給恐怖份子及非洲內戰國家,外號是「死亡商人」。他在2008年,於泰國被美國藥品管理局特工設計的誘捕行動中被逮捕。Paul Whelan則曾出任美國海軍陸戰隊,但及後因涉及盜用1萬美元的公共經費而被開除。2018年,他到莫斯科參與朋友婚禮時被俄羅斯當局以從事間諜活動之名拘捕,及後判刑16年。

今次的換囚建議,外間認為代表了拜登政府就 Brittney Griner 及 Paul Whelan 被囚禁一事承受不少壓力。布林肯說:「我們在數週前提出了一個可持續的計劃,以換取他們獲得釋放。我們的政府一直就有關建議作出溝通及指導,我也會作出跟進,希望能找出一個解決方案。」美國政府發言人又指,他們一直都希望能將兩位被拘禁的人帶回美國。

Brittney Griner 一直堅稱,她並不知道有關含有大麻成份的煙彈為何會出現在她的行李當中;但即使如此,她也有醫生証明她需要有關藥物來減輕她因運動時所帶來的傷患痛楚。最終 Brittney Griner 到底能否被釋放,似乎也得要看看美俄雙方政府的換囚談判,是否能有一個滿意的結果。

延伸閱讀:

《俄羅斯法院判處WNBA球星Brittney Griner監禁9年!》

《WNBA球星Brittney Griner被俄羅斯囚禁,其妻呼籲拜登介入》

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